Wednesday, July 17, 2019

Los misterios elementales de la física



La física puede ser muy difícil, y la razón es que la Naturaleza no revela así porque sí sus más íntimos secretos. La mecánica cuántica -creo- tiene más preguntas que respuestas y evidentemente es un campo fértil a la imaginación. Yo como físico me declaro incompetente para entender un número enorme de fenómenos pero además, me entran algunas interrogantes que me parecen aún más medulares a las cuales, evidentemente, no tengo una pálida idea de cómo se resuelven.

Por ejemplo, pensemos en la carga eléctrica. Hablamos de objetos cargados, manipulamos la carga eléctrica, la medimos en los objetos, pero... ¿qué es? Vamos, qué clase de fenómeno es la carga eléctrica. Imaginemos por ejemplo una esfera metálica cargada. ¿Qué significa eso? ¿Qué quiere decir pues que esté cargada? ¿Y qué es lo que hace la diferencia contra una esfera metálica no cargada?

¿Pero qué dice la definición de carga eléctrica? De acuerdo a la Wikipedia, "La carga eléctrica es una propiedad física intrínseca de algunas partículas subatómicas que se manifiesta mediante fuerzas de atracción y repulsión entre ellas a través de campos electromagnéticos". Es decir, no sabemos qué es, aunque lo sepamos manipular y vaya que esto último lo sabemos hacer.

Y miren, pensemos en el calor. Sabemos que existe porque algo está caliente o no, pero ¿qué es? No es difícil saberlo: se relaciona con la velocidad de las moléculas. De acuerdo con este sitio, el calor es: aquello que siente un ser vivo ante una temperatura elevada. La física entiende el calor como la energía que se traspasa de un sistema a otro o de un cuerpo a otro, una transferencia vinculada al movimiento de moléculas, átomos y otras partículas.

Dicho de otra manera, el asunto complicado es el que involucra a a las fuerzas. Tenemos la fuerza nuclear fuerte y débil, la gravitacional y la electromagnética. Pero ¿qué son? Lo más que la ciencia parece poder decir es que son propiedades físicas intrínsecas. Así, estamos ante una pregunta filosófica aparentemente.

De hecho, para tratar de entender la idea de lo que es la carga eléctrica, pensé en los números primos. ¿Qué es la primalidad de un número? ¿Tiene que ver esta "propiedad" con el número por sí mismo? Es decir, hay números que tienen esa propiedad de ser divisibles de manera entera por uno y por su propio número y por ningún otro, pero el número por sí mismo no es más que eso. ¿Pasa lo mismo con la carga eléctrica por ejemplo? No lo sé.

Dejo la reflexión a tela de juicio de mis cuatro lectores.

Monday, July 01, 2019

Cómo construir un fotomosaico de forma eficiente



Un fotomosaico es una imagen creada con miles de pequeñas fotografías. La idea se popularizó después de que a Robert Silvers le publicaran en la revista Newsweek, el 22 de diciembre de 1997, una fotografía de Lady Di hecha con una enorme cantidad de fotos de flores.



Silvers, que estudio en el MIT, creó un sistema para hacer fotomosaicos y de hecho, ha publicado algunos libros sobre el tema. El "ciber-artista" no explica cómo lo hace (aunque tiene una patente que con el tiempo fue puesta en tela de juicio y hasta donde entendemos, la misma ha sido invalidada.

Robert Silvers le ha hecho a personajes célebres imágenes de fotomosaicos. Por ejemplo, amigos de Bill Gates le solicitaron un mosaico del exCEO de Microsoft, para regalárselo cuando éste cumpliera 40 años de edad. El costo de dicho fotomosaico fue de unos 40 mil dólares. Este mosaico está hecho con billetes de diversas denominaciones y de diferentes países e incluso, muchas veces son fragmentos de los billetes.


Un fotomosaico es básicamente un mosaico de fotografías en lugar de usar colores sólidos, dada una imagen a la que se le cuadricula para sustituir cada región de color por una foto determinada. Uno de los problemas básicos es encontrar la imagen más adecuada para una particular región de la imagen que estamos procesando. Lo que básicamente se hace es sacar el color promedio de una región y después comparar ese rojo, verde y azul promedio con el rojo, verde y azul promedio de todas las imágenes que se pueden tener en una biblioteca de donde elegiremos la mejor imagen. Esto equivale a usar la ecuación de la distancia en tres dimensiones, de la geometría analítica y hallar la distancia mínima entre el color que nos interesa y una imagen.

Poder localizar la imagen  adecuada requiere de revisar todas las imágenes y hacer el cálculo de esa ecuación de la distancia. Típicamente, cuando se tienen unas 5 mil imágenes, hay que hacer este cálculo unas 12.5 millones de veces, lo cual es bastante ineficiente, computacionalmente hablando.

Pero si retomamos este tema es porque me acaba de llegar un fotomosaico hecho por Edgar Mendoza, estudiante de la Facultad de Ciencias, quien acaba de terminar el curso de Proceso Digital de Imágenes, que imparto en la carrera de ciencias de la computación.

Pero hay ideas, interesantes, como la de usar árboles KD, que es lo que ha hecho Edgar. Básicamente un árbol KD (llamado también árbol K-dimensinal) es equivalente a una búsqueda binaria, la cual es la más eficiente que existe. Edgar me ha dicho que de esta manera se evita la búsqueda exhaustiva (a fuerza bruta). La complejidad es nlog(n), lo que mejora enormemente el tiempo de procesamiento.

Edgar usó un banco de imágenes que contiene 77,185 fotogramas correspondientes a las escenas de los videos del canal "manuel morsa" (en donde hablamos de ajedrez. Tomó 1 por cada dos segundos de video). Y dice Edgar: "Al momento de realizar la búsqueda de la imagen más cercana, se tomaron (para este caso) las 100 imágenes más cercanas, de las cuales se toma entonces una al azar. Además existen varias imágenes en el banco con el mismo promedio de color, para esta situación también se elige una al azar, de forma que se consideran todas las imágenes. Para mejorar un poco el resultado uso, como usted nos recomendó en clase, una máscara de color al 30%, además de difuminar el error de la diferencia entre la imagen seleccionada y la región original con dithering".



La imagen está comprimida, por lo aue el efecto no puede verse. La foto original ocupa unos 14 megas y puede descargarse de este sitioAsí, el resultado es el que se presenta a continuación. Notable trabajo por dos razones: primero, por el haber usado la structura de árboles KD y por otra parte, por tomar los videos y armar una extensa colección de fotogramas de los mismos. Y después hay quien duda que hay talento en nuestro país.

Tuesday, June 25, 2019

Twitter, una escort que le gusta el ajedrez y un usuario de una moral victoriana



Hace apenas un par de días, una nueva suscriptora del canal de ajedrez (manuel morsa en YouTube), puso el siguiente mensaje en Twitter:



La chica, que se pone como nick "Dayana Sexy" es una escort y que, aparentemente le gusta el ajedrez y que ha visto alguno de los videos que hemos hecho. De hecho, dice que en un mini homenaje pone 5... 4... 3... 2 ... 1... ¡Caramelos y bolitas!

Me cayó bien la puntada y la seguí. Pero he aquí que aparece en mi línea del tiempo el siguiente mensaje:


@japonton @jmatuk  Me despierto y cacho a @morsa  dandole like (a su edad) a este tipo de publicaciones.
#DatosCuriosos 
#morsa
#edadmedia

Primero, me llama la atención que copie el mensaje a Javier Matuk y a José Antonio Pontón aunque claro, no lo copia a Dayana Sexy. Después me llama la atención más aún el hecho que dice: "me despierto y cacho a @morsa dándole like (a su edad) a este tipo de publicaciones". Es decir, a quien escribió este mensaje "me cachó", como si estuviese haciendo algo ilegal o inmoral, el seguir a esta chica. Y todo porque en su lamentable moral, ella es una escort y yo cómo, ¿a mi edad? le daba like a esta publicación.

Le contesté con un "Revisa tus fobias y prejuicios. No estaría mal. No viste lo que puso cuando la seguí? Como es una escort no le puede gustar el ajedrez? Crees que quiero con ella? Yo diría que revises esas fobias. De verdad".

Pero el moralino me contestó entonces, con copia a @jmatuk y a @japonton "¿Donde dice que le gusta el #Ajedrez?" y agrega: "No pensé que usted, todavía tuvieron segundo aire. Cada quien le puede dar like a lo que quiera, sólo se me hizo curioso." Pone incluso la foto de perfil de Dayana Sexy, en donde la chica pone sus datos y su teléfono de contacto.

Es decir que paras este señor ya estoy muy mayor para pretender tener una relación sexual con una joven mujer como Dayana Sexy, lo cual en el fondo es un insulto pero bueno, no me importa.

Le expliqué que Dayana Sexy me había puesto el siguiente mensaje público:


Lo cual hacía ver que le gustaba el ajedrez.

Ya por canal privado me dijo, cuando le mostré la imagen en donde indicaba que veía mis videos Dayana, lo siguiente: "Así cómo lo veo, usted siguió a la chica antes de que le confesará que jugaba ajedrez. esa parte se puede ver por la hora de los tweets. Reitero no lo estoy juzgando, porque cada quien puede hacer lo que se le antoje, simplemente se me hizo curioso que un tipo tan respetable y tan serio como usted, le hubiera dado like a una publicación así".

¿Una publicación así? ¿Cómo? Pero no contento con su penosa moralidad del siglo 19, me puso: "tampoco sabemos realmente si lo que le dijo es cierto o no. Y esto se puede ver en cualquier persona de la profesión que sea, pero recordemos que la gente qué realmente trabaja de ese oficio y no quiero encasillar a todas las personas que lo ejercen, pero muy pocas veces tienen credibilidad en lo que dicen y se lo digo porque al restaurante de un amigo dónde voy a cenar muchas veces cómo está cerca de Tlalpan van varias personas de este tipo y de verdad, con todo el respeto que se merece el gremio, porque lo he vivido y visto en carne propia, es muy difícil que se les crea algo a la gente del mismo gremio. Pero repito dejémoslo hasta ahí fue algo que para mí fue dato curioso y hasta ahí".

Pues no, no es ningún dato curioso. Todo el episodio habla de la moral victoriana de alguien que cree que una escort no es más que un objeto y que no puede ser tratada como una mujer por el hecho que se dedique a este oficio.

Terminé diciéndole que en mi opinión lo que me había dicho era un insulto, pero a quien le debía una disculpa era a Dayana. Ya no me contestó.

Ps. Borré el nombre del interlocutor, aunque merecería balconearlo por su actitud.

Saturday, June 22, 2019

Forward Chess: libros electrónicos de ajedrez


Hace muchos años pensé que sería genial tener libros electrónicos, por ejemplo, en formato PDF, de ajedrez y que tuviese la posibilidad de mover las piezas en los diagramas del libro electrónico. Sé que PDF tiene algunas opciones para incrustar videos, por ejemplo, pero no parece tener una manera simple de poner, digamos, una pequeña aplicación incrustada donde se muevan las piezas en un pequeño tablerito electrónico y así no tener que usar un tablero real.

Hoy el cómputo moderno nos ha traído muchas ventajas sobre cómo estudiábamos ajedrez antes y ahora se pueden crear archivos GIF animados con partidas completas, o bien, sistemas para reproducir partidas fácilmente usando la computadora. Pues bien, he hallado una aplicación llamada ForwardChess, que permite leer libros de ajedrez de manera electrónica como lo había imaginado hace años.

Forward Chess es una empresa editorial electrónica rusa, dedicada al ajedrez y su tarea es convertir los libros de ajedrez en un formato que pueda ser leído por su software. Este programa permite leer el texto de un libro de ajedrez, pero en el momento de aparecer una partida, se puede poner en un tablero electrónico e ir moviendo las piezas que aparecen en las jugadas impresas en el texto. Vamos, es parecido a lo que se hace con una base de partidas en Chessbase, pero esta vez con un formato mucho más parecido al de un libro.

Aparte de esto, que en mi opinión ya sería suficiente, Forward Chess implementó la posibilidad de poner un motor de ajedrez, en este caso Stockfish (pues es de código abierto), y puede entonces el lector llamarlo para revisar las valoraciones del autor del libro contra lo que muestra el módulo ajedrecístico. De esta forma, podemos contrastar las opiniones sobre las posiciones e incluso esto nos permite valorar lo que opina el o los autores de los libros contra lo que el poderoso ajedrecista de ceros y unos nos dice.

Forward Chess es un sistema que sin duda es estupendo, pero lo es más aún cuando vemos que ya muchas editoriales tienen sus libros en este formato. Así, están editoriales como Everyday Chess o New in Chess, por ejemplo. También tienen editoriales independientes y en español. Forward Chess tiene hoy en día un catálogo de unas 300 obras, más las que se acumulen día con día. Hay que decir, además, que los libros que tienen en su tienda son modernos, actuales, recién salidos del horno, para decirlo coloquialmente.

Una ventaja extra es que la aplicación se puede correr en Windows, Mac OS X, iOS y Android. Cuando uno adquiere un libro en este formato, se descarga y se tiene acceso al mismo, pero si por ejemplo, se cambia de computadora o teléfono, no hay problema: los libros adquiridos se guardan en la nube, por lo que nunca se pierden. La realidad es que la idea ha sido pensada y puesta en ejecución de manera muy eficiente y el resultado es una herramienta muy interesante para aquel que quiera jugar al ajedrez y quiera estudiarlo, ya sea incluso competitivamente.

Un dato más, los amigos de Forward Chess me han ofrecido una oferta: se puede adquirir uno de sus libros,  que está disponible con un 95% de descuento, sólo 0.6 dólares, unos 11 pesos, es "The King Is a Powerful Piece" de Tigran Gyozalyan, 280 páginas. Está en inglés. El cupón para hacer efectivo el descuento es "MORSA2019" y será válido hasta finales de agosto del 2019. Quien quiera comprar el libro tiene que darse de alta con sus datos en la página de Forward Chess (como lo hacen en Amazon o cualquier otro sitio). Pienso que es una oferta generosa porque se ve muy interesante el libro y a 11 pesos es una ganga.

Friday, June 07, 2019

Cuando la policía sí funciona



Lo que voy a narrar me pasó hoy. El asunto va así: hay a unos pasos de la casa de mi madre un nuevo edificio que tiene roof garden, salones de usos múltiples y quizás hasta alberca. Este edificio es nuevo y no se ve que mucha gente ya viva en el mismo. Sin embargo, en la entrada del edificio hay un vigilante (privado), que porta una ametralladora, un arma larga, como le dicen los policías.

Recuerdo que cuando estuve en el Reino Unido estudiando, un compañero inglés me dijo -a mi pregunta de por qué los policías londinenses no tienen armas- que a él le daría miedo que las tuviesen. Cabe sin embargo aclarar que los policías británicos son unos tipos corpulentos que llevan su bastón y un casco que si te pegan con esto último, seguro te mandan al piso, para empezar. Y regresando al tema de esta entrada, a mí francamente me da temor ver que un fulano esté con un arma larga en la entrada de un edificio en donde, supuestamente, viven o vivirán familias.

Así pues, hablé el 911 y reporté el incidente indicando que esto no podía ser. Me atendieron expeditamente y me dijeron que ya iban a la dirección que les había dado. Yo iba caminando y llegué a la esquina en donde quedé de ver a la policía, a unos 20 metros del edificio en cuestión. Dos minutos después aparecieron dos patrullas, dos motocicletas, unos 20 uniformados, que se bajaron a investigar. Yo me acerqué y les dije que yo había hecho el reporte. Deben haber estado unos 20 minutos y se supone que la empresa de seguridad les iba a mandar confirmación de que tenían permiso para que esa persona tuviese una arma larga en sus acciones de vigilancia. No me quedé a ver esto último pero más allá de eso debo reconocer, y se lo dije al oficial en turno, que la respuesta de la policía fue inmediata y hasta contundente, por decirlo de alguna manera. De pronto ya había una decena de uniformados hablando con los responsables de la administración de ese edificio.

El oficial a cargo incluso me dio el teléfono del "cuadrante 10", que es la zona que le toca vigilar, para que no tuviese que pasar por el 911 y su catálogo de preguntas. Me informó incluso que esos teléfonos se los habían dado en la nueva administración para ser más simple el apoyo al ciudadano.

Cabe decir que en mi opinión, el tener vigilantes con armas largas es un exceso porque es un edificio de departamentos. No es un edificio público e incluso podría apostar que los bancos no tienen -al menos a la vista- vigilantes portando armas largas. Ahora que de nuevo a casa de mi madre, veré si el vigilante sigue ahí, con su arma larga bajo el brazo.Vamos a ver si cambió algo.

Wednesday, June 05, 2019

Hoy mi papá cumple 13 años de haber fallecido


Hoy 5 de junio se cumplen 13 años de la muerte de mi papá. Es como si fuese ayer. Me acuerdo y me duele, como si la herida se volviese a abrir inesperadamente. Es algo que así siempre parece que estará. Pero me conformo. El otro día, en una exposición de pintura alguien me dijo que cada vez me parecía más a mi papá... Y bueno, pensé para mis adentros que es como tenerlo presente siempre, ¿no?

Sigo sin entender muy bien eso de que ya no está, ya no es, pero la vida sigue. Un beso a mi papá, que está finalmente vivo en sus enseñanzas. Y si soy como soy, mucho es por la educación de él (y de mi mamá).



No digo más, quería recordarlo. Un beso a mi papá donde quiera que esté.

Monday, May 27, 2019

De cuando exhibimos nuestra ignorancia



Sí, todos somos ignorantes en algo y si decidimos hablar de un tema que desconocemos, es fácil ser blanco de burlas o de correcciones por tocar algún tema del cual no tenemos mucha idea. Y evidentemente no podemos saber de todo pero bien podríamos tener algo que le denominamos "cultura general", la cual nos da incluso criterios para no cometer feos errores cuando tocamos el tema que sea.

Y si viene a cuento esta reflexión es porque el presidente de México, en los últimos días, ha salido con un par de pifias poco más que lamentables. Por ejemplo, dijo que en México ya había imprenta y universidades desde hace 10 mil años. Lamento informarle que es un aserto ridículo. De hecho, se consigna la universidad más antigua que inició en el año 1088 D.C. Así que oficialmente lo que dijo el peje es un dislate. Cabe mencionar que de acuerdo con los libros de historia oficial, la fundación de Tenochtitlan (hoy México) ocurrió el 13 de marzo de 1325, hace 693 años; y fue hasta el 8 de marzo de 1535 cuando España funda el virreinato de la Nueva España, situada en lo que hoy abarca el gran territorio de México.



Pero ante la ola de comentarios desatados, el Peje salió a meter la pata más profundo en el fango:



Lamentable por donde se le vea. Demuestra una ignorancia absoluta y termina uno pensando que si Peña y su respuesta sobre los tres libros que nunca leyó es de pena ajena, pues López Obrador lo ha superado y con creces. Vamos, ser presidente de este país no le da licencia a decir estupideces.

Pero podemos ir más lejos y ya es esto preocupante. Alex Lora, el cantante del TRI, famoso por frases como: "¡Canten, putos!", fue contratado para cantar el himno nacional mexicano en la final del Tazón México. No sé a quién se le ocurrió esa brillante idea y ni si cobró el cantante por ello. Pero primero, como cantante deja mucho que desear y el señor vive de las composiciones que canta desde hace años y que son coreadas por un grupo de seguidores. Pero más allá de eso, no hay más que decir del cantante en cuestión. Así, echen un ojo al video de ese acto:



Triste asunto, totalmente Lora fuera de contexto y una pobreza educativa que ya es preocupante.

Y sí, todo esto no es privativo de México, pues en Estados Unidos tienen las sandeces cotidianas de Trump, por ejemplo, pero la verdad, me parece que en este país no nos merecemos que pasen estas cosas, por decir lo menos.