Friday, September 19, 2014

Un encuentro decepcionante


Uno crece admirando muchas veces a los autores que uno lee en los libros. Pienso en Julio  Verne, que describía en sus libros maravillosas aventuras, por ejemplo, "Un Capitán de quince años", novela que me atrapó y que literalmente devoré. ¿Cómo sería Julio Verne en persona? ¿Sería un personaje para escucharlo por horas? ¿Sería tan fascinante su conversación como sus libros? dificil saberlo porque Verne murió en 1905.

Con el tiempo, mis autores más conocidos, especie de amigos cotidianos, fueron aquellos que escribían libros de física o de computación. Por ejemplo, el libro de cabecera de todo físico pudo haber sido el Resnick/Holliday o los tomos de Feynmann. Creo que Resnick murió relativamente hace poco y Feynmann hace más tiempo, pero de alguna manera son como esos maestros que uno no olvida. Resnick y Feynmann me marcaron, eso me queda claro.

En computación leí muchas obras y no recuerdo a muchos autores, porque en muchos casos los libros de programación son como referencia y no de texto, es decir, sólo abrimos estos libros cuando buscamos una información muy particular. Pero aún así hay quienes recuerdo como "amigos", por ejemplo, Marco Cantú, con su extraordinario trabajo para enseñar las virtudes de Delphi. Otro fue Lance Leventhal y de él quiero hablar.

En la Conferencia UpLinq de Qualcomm, había un señor que llevaba bastón, con sobrepeso, que me llamó la atención. Eventualmente lo encontré en el mismo elevador. Vi su "badge", es decir gafete, y me di cuenta que es este señor Leventhal, que me enseñó a programar el procesador 6502 y el 6800. Me alegré y le pregunté si él era el escritor de esos libros. Me dijo que sí pero no inició ninguna conversación. Se abrieron las puertas del elevador y le comenté que había leído sus libros, pero literalmente escapó de mi vista. No pude ni pedirle una foto con él.

Me decepcionó y entendí que no quería ser importunado, pero bueno, así las cosas.

Sunday, September 14, 2014

Ganador del reto de las frases palindrómicas por palabras


Ya tenemos ganador del reto propuesto, que era hacer palíndromas en donde la unidad era la palabra y no la letra. Recibimos las siguientes entradas:

    “Todos a buscar ganar el reto, reto el ganar buscar a todos” – Emiliano Pérez Cortés

Jesús Ortega (nada que ver con el político del PRD), mandó estos:

  •     Amo el canto que cantó el amo.
  •     Ama la tienda que tienda la ama.
  •     Dado el caso, caso el dado.
  •     Mancha, la de vino que traje en traje que vino de La Mancha.

Dice Jesús en su correo: “En general, la técnica que propongo es apoyarse mucho en palabras que tengan dos significados: uno de ellos una conjugación verbal y el otro un sustantivo (¿o quizá un adjetivo o adverbio?)”. Jesús a todo esto ha sido Campeón nacional de Scarbble y es de hecho hoy en día subcampeón nacional.

Javier Sánchez de la Barquera me mandó éste:

    Palíndroma! él dijo, y pregunta típicamente “¿será?”, agregó: “será típicamente pregunta” y dijo él “¿palíndroma?”

Miguel Angel Martínez Bejarano envió estos dos:

  •     “¿Escuchaste la historia?, la conté hoy y es día de anécdotas, las buenas historias son como esta: “Jose el velador, de noche trabaja, pues pasa guardia de noche, la completa jornada de trabajo Jose tuvo sueño, su noche de vela soñó esto: “Viernes es cuando vino el amo, sujeto el grito fuertemente, grito el sujeto: !amo el vino cuando es viernes!”. esto soñó, vela de noche su sueño, tuvo Jose trabajo de jornada completa, la noche de guardia pasa, pues trabaja noche, de velador el Jose esta.” Como son historias buenas las anécdotas, de día es y hoy conté la historia, ¿la escuchaste? “
  •      “Uno para todos y todos para uno”

Otros más:

  •     “Personas furiosas parecen animales, animales parecen furiosas personas” – Cynthia Anel Lopez Jimenez

  •      “Buenas personas si existen no malas personas, personas malas no existen si personas buenas” –  anelxha

  •      “Nosotros seguimos moviendonos cuando tu estas dormido, dormido estas tu cuando moviendonos seguimos nosotros” – David López

El ganador es Miguel Angel Martínez Bejarano, de 27 años,  quien trabaja como programador desde hace seis años.  Su palíndroma con letras largo es increíble. Aunque hubo otros muy buenos, éste me parece el más complejo. Por eso la taza va para Miguel Angel. ¡Felicidades!

Friday, September 12, 2014

¿Qué pasó el 11 de septiembre del 2001 realmente?


Uno de los ataques terroristas más impactantes pata nuestras sociedades modernas fue sin duda el que ocurrió el 11 de sepriembre del 2001 en Nueva York, donde dos aviones comerciales impactaron a propósito en las Torres Gemelas del World Trade Center de dicha ciudad.

Todos vimos por televisión el atentado, la caída de las torres, las personas desesperadas en los pisos superiores pidiendo ayuda, algunos de los que trabajaban ahí se tiraron al vacío ante el calor que existía en donde estaban o bien, porque la situación ya era insalvable. Las escenas, pues, fueron dramáticas y esto originó un sinfín de limitaciones a las libertades individuales. Por ejemplo, en Estados Unidos se quedaron sin aeronaútica civil por un par de semanas, hecho único en la historia de ese país. Las medidas de seguridad para viajar dentro y hacia los Estados Unidos se endurecieron e incluso, aplicaron cuotas para la seguridad aérea, que desde luego se pagan en México cuando se quiere ir al vecino país.

Hubo un informe oficial sobre el 9/11 y se expicaba ahí cómo es que dos torres como las que sufrieron los embates de los aviones comerciales, pudieron caer como si se tratara de una demolición controlada. La explicación dada en el informe ha dejado muchas dudas e incluso una sociedad de arquitectos norteamericanos pone en tela de juicio tal conclusión, por ejemplo, véase este documental:


En la visión de estos arquitectos e ingenieros, la caída de las torres gemelas fue preparado de antemano. No es posible que cayesen de esta manera. Es una demolición planeada. Más aún, el edificio 7 del WTC, que no fue tocado por los aviones, se cayó igualmente como si fuese una demolición planeada. ¿Es eso pisible? Misterio.

Cabe decir que en incendios graves de edificios, nunca se había visto estas fallas estructurales. El calor que se genera no puede derretir el acero y en las Torres Gemelas hay videos donde muestran acero derritiéndose. ¿Cómo es posible eso? Misterio.

Con respecto al avión que presumiblemente chocó contra el Pentágono,  pareciera que se hubiese gasificado literalmente. ¿Dónde quedó el fuselaje? ¿Dónde están los restos del avión? Misterio.

Obviamente esto da a una serie de teorías de conspiración. Creo que en estos años ha habido tiempo para analizar las pruebas documentales, los videos, y la opinión de un sinfín de expertos. Yo no tengo los elementos para pensar de una manera en particular, pero claramente deja dudas serias sobre cómo es que cayeron estos edificios.

Les dejo el siguiente video, el cual, evidentemente, no aporta pruebas y quizás dice cosas muy del estilo de las teorías de conspiración. Lo importante es que cada quien se haga de su propia opinión. Hay en YouTube muchos videos y documentales que pueden ser analizados y muchos de ellos no parecen ser hechos por charlatanes.


Wednesday, September 10, 2014

¿Tiene acaso una licenciatura Enrique Peña Nieto?



Hace unos días leí en alguna edición virtual de algún periódico capitalino, que alguien había solicitado al IFAI las calificaciones y grados escolares del presidente de la República Mexicana, Enrique Peña Nieto. La respuesta del IFAI es que no pudo dar con esos datos y por ende, para todo fin práctico, pareciera que el título de licenciatura de Peña es inexistente, pero ¿lo es?

Veo una fotografía en donde sale Peña Nieto con dos personas más (deben ser sus familiares, no lo sé), y ahí se ve le título que aparentemente le otorgó la Universidad Panamericana, pero... ¿esa foto es real o es una imagen photoshopeada? ¿Cómo saberlo? Revisemos la imagen ¿no nota usted algo raro? Es una foto en donde sí, se ve jovencísimo el ahora presidente de México pero... ¿hay algo más? Busque con atención...

Pues sí, Peña Nieto parece un ser con seis dedos en una mano. ¿Cómo puede ser? A partir de ahí sospecharía que estamos hablando de una foto manipulada con algún popular programa de gráficas. Porque si no es así, ¿cómo se explican tantos dedos en una mano?

Cuando se pierde la perspectiva


Hoy Apple anunció su esperado iPhone 6 y su Apple Watch. El anuncio generó todo tipo de expectativas y ya los fanáticos de la marca se hicieron presentes en la tiendas Apple incluso días antes de que la empresa los pusiese a la venta. Las colas en las tiendas Apple de Nueva York y San Francisco parecen demostrar que hay un fanatismo por hacerse de estos objetos de la electrónica moderna.

En mi opinión, Apple simplemente sigue dando más pan con lo mismo. Innovó cuando salió el iPhone... Innovó cuando salió el iPad... ¿Pero ahora? Sigue dando versiones más pulidas de sus productos pero en el fondo nada parece haber cambiado gran cosa. Y sí, probablemente tengan ahora una mejor cámara, mejor lente, sea más fácil hacer videos y lo que quieran y manden, pero en el fondo lo que tenemos es un iPhone, que conserva literalmente con lo que nació. No hay pues, grandes novedades.

Pero eso no parece importar a la empresa de la manzana cuando sus líderes se despiertan y observan que en las tiendas Apple, aún sin abrir, esperan impacientes cientos de personas que están literalmente desesperadas por hacerse del nuevo teléfono, el mismo que tienen, nomás que diferente por algunos detalles. Y están dispuestos a pagar lo que sea por tener estos nuevos juguetes.

Muy bien, Apple hace productos muy finos, sí, pero pensemos un poco: ¿desde cuándo perdimos la perspectiva de que estamos hablando de teléfonos y relojes? ¿desde cuándo tenemos que estar ansiosos por la siguiente versión de algo que finalmente es un teléfono (o un reloj)? ¿es que acaso no podemos vivir sin tener en nuevo iPhone (de preferencia dorado), para que los demás nos miren con envidia quizás? Porque me queda claro que Apple vende y seguirá vendiendo status. Si no me creen, váyanse a cualquier cafetería de moda (aka Starbucks) y vean a los personajes que llegan con su iPad, iPhone o Mac para que todos vean el equipo que traen, para que vean que no son unos pobres diablos que usan Windows (bueno, ni hablar de Linux), y que son personas pudientes, que pueden tomarse un capuccino de 50 pesos mientras con el dedo pasan de foto en foto en su pantalla gorilla glass de su flamante iPad.

Ahora que se han anunciado los nuevos productos de Apple ya he leído comentarios de gente que siete que es imprescindible comprarse el reloj porque por sus actividades, sería poco menos que fantástico y le ayudaría mucho. Este personaje vivió sin esta posibilidad por años, pero gracias a que los de la empresa de la manzana se dieron cuenta de sus necesidades, sacan un carísimo reloj que no será más que una moda costosa pero que eso sí, quienes tengan semejante aparato en su muñeca, se sentirán poco menos que soñados, de otro mundo. En el fondo, cualquier teléfono inteligente de la gran gama de los que hay en el mercado, pueden hacer todas y más tareas de lo que puede hacer un iPhone. La culpa no es del indio (Apple), sino de quien lo hace compadre (usuarios).

Quizás el problema es sólo mío. No sé cuando como consumidores nos pusimos a idolatrar todo lo que hace Apple. En serio, son teléfonos y son relojes... ¿A cuenta de qué tanta admiración ilimitada por eso?

Tuesday, September 09, 2014

Los futuros gasolinazos

Cada mes este gobierno nos receta un gasolinazo, que es el subir unos 8 a 11 centavos por litro, el costo del energético en cuestión. De hecho, la medida en estos años se convirtió en recaudatoria literalmente, es decir, como un impuesto más porque hoy día en México la gasolina es un producto caro, el más caro de todo el planeta. La fórmula, quieren hacernos creer los economistas de este gobierno, es que la inflación no se disparará porque "qué tanto es tantito". Si suben unos pesos la gasolina, veremos una inflación desenfrenada porque todo se transporta, pero así, a centavitos, los funcionarios de este gobierno creen ni que se siente.

Pero el punto es que los gasolinazos se sienten y debido a lo impopular de la medida y del abuso que estso significa, este gobierno, en boca del Secretario Videgaray, dijo hace un par de días que el año que viene ya no habrá "deslizamiento" del precio de los combustibles. Nótese la fineza del personaje para no decirle "gasolinazos". Pero eso sí, aclaró que habrá un aumento a los combustibles en enero, que será de aproximadamente la predición de la inflación. Es decir, en términos reales nos van a aplicar un gasolinazo más. ¿De cuánto va a ser? Uno esperaría quizás de diez, once centavos, chance veinte, pero no, hagamos algunas cuentas sencillas:

Si la inflación para el siguiente año se calcula en 5%, por ejemplo, y considerando que la gasolina costará para diciembre 13.28 pesos, entonces aumentarán el litro unos 66 a 67 centavos. Es decir, que es como si nos aplicaran en el año un deslizamiento de casi 6 centavos por litro. La diferencia es que aquí se aplicarán en enero del 2015. Si acaso la predicción de la inflación fuese de 2.5%, cosa que dudo, estarían aplicando este deslizamiento de 33 centavos. Es decir, Videgaray no dice la verdad completa, sino que la envuelve bajo el disfraz de que la inflación no pasa de un dígito y nos los dice para tranquilizarnos sobre el siguiente aumento de los combustibles. Pero ya Videgaray dijo que se preveé que la predicción sea de 3%, es decir, nos aplicarán un gasolinazo de unos 40 centavos por litro. Es decir, preparémonos para un aumento ilegal y desmedido.

En otras palabras, no es que desaparezca este impuesto llamado deslizamiento del precio de los combustibles. Lo que significa es que nos van a aplicar ese gasolinazo a principios de enero prácticamente completo. En pocas palabras, son unos mentirosos, tuercen la verdad, engañan, no dan cifras, nada. Nos hacen creer una cosa cuando la realidad es otra. Apuesto que cuando llegue el gasolinazo mayor de enero, habrá protestas pero ya será tarde, porque ya se habrá aplicado.

Sunday, September 07, 2014

Lo intuitivo de la tecnología


Tengo un buen amigo amante de todos los productos Apple. Y aunque en ocasiones llega al fanatismo, no es de aquellos que se forma en una fila de la tienda Apple más cercana y espera días ahí para comprarse el nuevo teléfono que incluso aún no ha sido lanzado oficialmente. Mi amigo es un diseñador gráfico talentoso y ha usado Apple desde hace muchos años. Vamos, para decirlo brevemente, es un usuario educado. Por alguna razón, ahora se compró un teléfono con sistema operativo Android. Me dejo a manera de reto el entender para qué, alguien como él, compraría un teléfono con ese sistema operativo, cuando está tan feliz fon su iPhone, iPad y sus iCosas.

Comentamos todo esto por Facebook y dijo: "Compré un LG Optimus. [...] Nadie en la casa lo quiso ni tocar, después de verlo por un minuto. Se ve de entrada chafón, como hecho al aventón, sin seguir lineamientos. Los iconos están revueltos, no se distinguen unos de otros, las letras son poco legibles... y puedo seguir un buen rato". Contesté diciéndole que me aburrían sus juicios tan sesgados y poco después añadí "Es que lo pones como inusable prácticamente, y no es así. Millones usan teléfonos Android sin problemas". Mi amigo respondió entonces: "No es inusable, pero no es elegante e intuitivo. Simplemente 'barato', como las cosas chinas".

¿Intuitivo? Eso me brincó. ¿Quién dijo que el uso de un teléfono es intuitivo? ¿Qué quiere decir alguien cuando indica que su programa, su aplicación, su dispositivo, es intuitivo? Dudo que un aparato de la modernidad pueda considerarse intuitivo. Veamos lo que indica la Wikipedia: "Se describe como el conocimiento que es directo e inmediato, sin intervención de la deducción o del razonamiento, siendo considerado como evidente". ¿Evidente? Pensemos por ejemplo en el ratón de las computadoras. ¿Es su uso intuitivo? Les apuesto que no. Pongan a alguien que nunca ha usado una computadora con un ratón y notarán que no le alcanza la mesa, se le acaba. No sabe cómo usarlo. ¿Dónde está lo intuitivo en eso? ¿Y qué decir de los ratones con dos botones? ¿Es su uso intuitivo? ¿Se entiende sin intervención de la deducción o del razonamiento para qué sirven? Apuesto que no. El dispositivo del ratón tiene una serie de acciones que se pueden hacer con éste, pero claramente están definidas bajo el contexto de las aplicaciones y el sistema operativo. Podemos, pues, marcar un texto y copiarlo con Ctrl-C para después pegarlo en alguna otra aplicación con Ctrl-V. Eso no es intuitivo de ninguna manera. Nadie de la nada me saldrá con que sabe de forma intuitiva para qué sirven semejantes comandos.

Y en esos momentos recuerdo una plática a la que fui hace muchos años, en donde estaban mostrando las bondades del procesador de palabras más famoso de ese momento. Cabe recordar que no había interfaces gráficas, todo era en modo texto, en MS-DOS. El conferenciante explicaba los diversos comandos, que se hacían con combinaciones de teclas. De pronto dijo: "Para imprimir usamos Ctrl-P"... Y alguien lo interrumpió y le preguntó: "¿No debería ser Ctrl-I, de Imprimir?". Y en lugar de aclarar que el comando Ctrl-I era para insertar texto, el conferenciante dijo: "No, se decidió usar Ctrl-P porque es imPrimir, donde la fuerza de la palabra recae en la P, precisamente". Respuesta que si la pensamos, es una tontería. Se usaba Ctrl-P porque en inglés imprimir es Print. Así de sencillo.

Y si vamos a otros dispositivos, pensemos en el iPad o en cualquier tablet, veremos que los comandos gestuales no son intuitivos. No, para nada. hay que saber cómo hacer más grande el tamaño de lo que la pantalla despliega o ver cómo hacemos para crear carpetas, o borrar iconos de la pantalla que ya no nos sirven, etcétera. Nada de eso es intuitivo. Que se aprenda rápidamente es otra cosa. Lo que me queda claro es que no existe interfaces intuitivas si estas no funcionan como lo hacen los objetos cotidianos en la casa. De hecho, la intuición en el uso de algo no creo que exista en la mayoría de los casos, más bien se aprende desde pequeño. Por ejemplo, sabemos que si presionamos el interruptor de una lámpara, ésta se enciende (o se apaga). Pero eso no es un conocimiento que nace sin intervención de la deducción o del razonamiento. No, es algo que vemos tan cotidianamente que ni siquiera lo pensamos. Quizás si hablamos de intuición, podemos pensar que un niño intuitivamente toma el pezón de su madre cuando va a ser amamantado. Con eso se concluye, no es producto de deducción o de razonamiento. Eso sí es intuitivo.

Y podemos dar más ejemplos. Pongamos un automóvil estándar (no automático). Aprender a manejar este tipo de vehículos requiere práctica. No hay intuición en esto. Hay que aprender a escuchar el motor para hacer los cambios de velocidades, por ejemplo,. Pero si pasan unos años y nos compramos otro automóvil, que quizás tiene más velocidades (o menos), podremos salir de la agencia manejándolo sin problemas. ¿Eso es parte de la intuición? ¿El vendedor nos habría dicho que su manejo es intuitivo? Probablemente si lo hizo nos mintió. No, es algo que hemos aprendido antes y que ya lo hemos grabado en el subconsciente, por lo cual el manejar un automóvil parece que se hace casi sin pensar.

En resumen, no veo lo intuitivo en aplicaciones, en programas o en dispositivos. Eso es simplemente un argumento de la mercadotecnia que nos hemos creído sin siquiera analizarlo. Y como ilustración de lo que la mercadotecnia logra, vean esta parodia de IKEA. Creo que habla más de esto por sí misma.


Friday, September 05, 2014

La UNAM da a manos llenas


Hoy tuve algunos asuntos que arreglar en la Máxima Casa de Estudios. Tuve que ir por diferentes partes del campus de Ciudad Universitaria y me admira la infraestructura que "nuestra Universidad" (como hubiese dicho el desaparecido y querido Doctor Jaime Litvak), tiene. Eas increíble la cantidad de edificios, de direcciones, de trabajo que en la UNAM se hace todos los días.

Pero si quieren constatarlo directamente, dénse una vuelta por ejemplo, al Centro Cultural Universitario. Empezando por la Sala Nezahualcóyotl, por ejemplo, que no le pide nada a ninguna sala de conciertos en el mundo, lo que tenemos es fantástico. Cuando he ido a dicha sala y sentado esperando al intérprete en turno, veo el escudo de nuestra UNAM en relieve en una de las paredes de la misma, no me queda más remedio que reconocer el orgullo que me hace ser de esta universidad. Y la razón de esto quizás es porque la Universidad Nacional Autónoma de México da a manos llenas. Por ejemplo, entré al doctorado y por ese simple hecho, tengo derecho y acceso a una beca. Pasa lo mismo en la maestría. Lo repito pues, la UNAM da a manos llenas.

Hace un par de años fui a la Feria de Posgrados de la Ibero. Hablé con una doctora, encargada del doctorado en ciencias e ingeniería. Antes que nada, me dijo lo que costaban esos estudios (unos 250 mil pesos -para pagar en unos tres o cuatro años). No me habló de planes de estudio, nada. De hecho, antes de pasar a cualquier otro tema, me dijo que el año anterior no habían aceptado a ningún alumno. Después supe la razón: no hubo quien pagase esas cantidades que pide la Universidad Iberoamericana. Y desde luego, hay un programa de becas, pero en el mejor de los casos se otorga solamente el 80% y está supeditado a que una empresa "patrocine" al alumno que quiere realizar esos estudios. Entiendo que así pasa en las escuelas privadas, sí, pero algo me queda claro: la Ibero no da a manos llenas, es más, quita a manos llenas.

Pero no se me malinterprete. Di unos 14 años clases en las licenciaturas de la Ibero y me dejó un buen sabor de boca algunos buenos estudiantes. No todo es malo o nefasto, pero claro, contra un presupuesto como el que tiene la UNAM, pues quedan a deber. Entiendo que no es culpa completa de la Ibero pero en el fondo esta universidad es un negocio, como puede haber muchos.

Sigo entonces: hoy vi a mi asesor del doctorado y estuvimos discutiendo algunas ideas de lo que he escrito en este primer capítulo de mi trabajo. Me tuvo un par de horas dándome indicaciones. El Dr. Ortega -mi tutor- tiene otros cinco o seis alumnos a los cuales les dirige sus trabajos de maestría y doctorado y a a cada uno de ellos les da muchas horas de su tiempo academico. "De gente bien nacida es agradecer los beneficios que recibe", decía Cervantes, y en este caso agradezco a la UNAM, estoy obligado. Me siento muy contento de ser parte de ella.