Wednesday, July 31, 2013

Mi partida de ajedrez contra el jugador más grande que ha dado México


Con la visita de Enrique Palos Báez a las reuniones sabatinas de ajedrez, recordé cuando le pedí ayuda para analizar una partida que había suspendido en el Campeonato Nacional del DF del año 1977. Esta partida la tengo comentada desde hace mucho y en su momento fue un encuentro muy emocionante. He aquí mi nivel de ajedrez de ese entonces. Mi contrario, con blancas, fue Aníbal Navarro, un gran tipo que medirá unos dos metros, por lo cual pienso es el jugador más grande que ha dado México.

Navarro, Aníbal - López, Manuel
Campeonato del DF, 1977
Gambito de dama
1. c4 Nf6 2. d4 e6 3. Nc3 d5 4. a3 la primera referencia a está partida es de mediados del siglo XIX, la cual en la megabase 2007 sólo tiene 39 referencias. No parece la mejor jugada que pudiese tener el blanco en este momento. 4. ... Be7 5. Bf4 c6 6. e3 Nbd7 7. Nf3 O-O 8. h3 A esta posición llegaron Larsen vs Spassky, en Palma de Mallorca 1968, y concluyeron en un rápido empate. 8. ... Re8 9. Be2 b6 el inicio de un largo plan de ruptura en c5. 10. O-O Bb7 11. b4 Rc8?


(era imprescindible 11... c5) 12. c5! Nf8 con la intención de ir a g6 y poder romper en e5. 13. Ne5 Ng6 14. Nxg6 hxg6 15. Bh2 Ne4! en los comentarios originales de la partida escribí: "esta jugada la medité durante mucho tiempo y la vi como la única forma de liberación". 16. Nxe4 dxe4 17. Qb3 Bf6 insistiendo en liberarse con e5. 18. Rfd1 b5 19. a4 a6 20. Rd2? una imprecisión que hace la vida más fácil a las negras. 20. ... e5! 21. Rad1 exd4 22. exd4 Bg5 23. Rc2 Qf6 24. Be5 Qe6 25. Qg3 Be7 (Houdini dice que esta era la mejor retirada del alfil 25... Bh6) 26. h4 f5 27. h5 g5 28. f4 g4 29. Kf2 Rcd8 30. Rh1 Kh7 en toda partida de ajedrez la hora crítica es la cuarta, o la hora del control del tiempo (antes se jugaba a 2 horas para cuarenta jugadas y una hora más por cada 20 jugadas subsecuentes), pues es cuando uno pierde la objetividad más fácilmente y el cansancio hace presa de uno. Analicemos la posición psicológica de mi rival: llevamos 30 jugadas y no se observa que haya sacado alguna ventaja notable (de hecho Houdini muestra igualdad absoluta). Pienso que mi rival estaba empezando a perder la paciencia. 


31. a5 Bf6 32. Qe3 Rd5 33. Rd2 Red8 34. Bd1? un error, ahora las blancas perderán un peón 34. ... Bxe5! 35. fxe5 (si 35. Bb3 Bf6 36. Bxd5 Qxd5 y las blancas están perdidas.) 35... Qh6! 36. Bb3? Rxe5! 37. Qxh6+ Kxh6 38. Ke3 Ree8 39. Bf7 Rf8 40. Bg6 Kg5 41. g3 Rd5 42. Rf1 Bc8 43. Rf4 Be6 44. Rdf2 Bd7? el cansancio hizo presa de mí. En este momento ya era alrededor de la 1 de la mañana. 45. Rxe4! Rf6 46. Re5 Rxe5+ 47. dxe5 Rf8 48. Rd2 Be6 49. Rd4?? (49. Rd6 da ventaja ganadora al blanco, de acuerdo a Houdini.) 49... Bd5


 Esta fue mi jugada sellada. Por fin pude suspender la partida y como ésta se reanudaría en 24 horas, le hablé a Enrique Palos Báez, excelente persona y fortísimo jugador, para que me ayudara a analizar y evaluar la posición suspendida. Estudiamos la posición con 50. Tf4 Ae4 51. Tf2 Af3 52. Td2 Ad5 y las tablas son inminentes. Pero... ¿no hay nada más? entonces vimos la posibilidad de avanzar el peón de f, cosa que no daba resultado si la torre blanca se mantenía en dicha columna, Probablemente además, había que cuidarse del peón libre de e. Desilusionado me levanté del tablero para despedirme cuando se nos ocurrió simultáneamente la siguiente idea: a 50. Tf4 Ae4 51. Tf2 Af3 y ahora el peón de f sí puede avanzarse. Sin embargo, el análisis no pudo ser muy exhaustivo. Regresemos a la partida. 50. Rf4 Be4 51. Rf2 Bf3! 52. Rd2 



52. ... f4+?? Houdini considera esta jugada totalmente perdedora. 53. gxf4+ Rxf4 el peón de g ahora está pasado, pero las blancas tienen un peligroso peón que irá a la sexta fila. 54. e6 Rf6 55. Rd6 g3 esta es la posición a la que habíamos llegado en el análisis, pero olvidé que 56. e7 g2 57. Rf2 Ad5+ el blanco simplemente cambia las torres y gana. Recuerdo que veía desmoralizado mi posición al saber del análisis defectuoso que había hecho. pero como quería ganar, se me ocurrió el siguiente recurso... 56. e7 g2 57. Kf2 


 57. ... Rf4!! 58. Bd3?? (58. e8=Q Bd5+ 59. Ke2 g1=Q 60. Qe5+ Kg4 61. Bf5+ Rxf5 62. Qxg7+ Rg5 63. Qxg5+ Kxg5 64. Rg6+ Kxh5 65. Rxg1 y las blancas ganan, dice Houdini. Sí, pero eso estaba fuera del nivel de cálculo tanto mío como de mi rival, sin duda.) 58... Bxh5+ 59. Kxg2 Rf6 60. Be4 Be8 61. Kg3? el error decisivo. Una pérdida de tiempo que le costará muy caro. 61. ... Rxd6 62. cxd6 Kf6 63. Kf4 Ke6 64. Bf5+ Kxd6 65. Bc8 Kxe7 66. Bxa6 Kd7 67. Bb7 Kc7 68. a6 Bd7 69. Kg5 Bc8 70. Bxc8 Kxc8 71. Kg6 Kb8 72. Kxg7 Ka7 73. Kf6 Kxa6 74. Ke5 


 74. ... Kb7! (74... Kb6? 75. Kd6 y tablas) 75. Ke6 c5! 76. Kd5 c4 y las blancas se rindieron en la jugada 92, a una del mate. Una emocionante partida que duró más de 8 horas y desde luego, no exenta de errores. 0-1

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(*)  Las fotos no es de la partida en cuestión, pero fueron una de las primeras placas que me tomaron cuando empecé a jugar en torneos (circa 1975). Me parece que el fotógrafo fue un amigo de la preparatoria, Arturo Keller Wurtz. 

Mi partida contra Enrique Palos Báez



Hallé finalmente la partida que jugué contra el querido Maestro Enrique Palos Báez, la cual transcribí de un recorte periodístico, publicado por junio de 1978, en el periódico Excélsior. El autor de la nota es Carlos Encinas, jugador retirado desde hace muchos años que incluso fue delegado internacional de la Federación de Ajedrez de México y que gracias a sus oficios, logró que le dieran a Carlos Torre el título de Gran Maestro de ajedrez, probablemente post mortem. He aquí la partida:

López, Manuel - Palos Báez, Enrique
Torneo del club Mercenarios, junio 1978
Gambito del Rey

1. e4 e5 2. f4 exf4 3. Bc4 la línea favorita de Fischer 3. ... Nf6! 4. Nc3 c6! la defensa Bogoljubow. 5. e5 y aquí tenemos la innovación. En las notas que llevo desde hace años sobre esta apertura no he encontrado un ejemplo de la misma. En la enciclopedia y en los tratados de Keres y Timman no aparece y sólo se indica que en esta posición el blanco se enfrenta a grandes amenazas como son 5. ... Cxe4, 5... d5 y 5 ... b5; Al parecer esta jugada (del blanco) evita todas aquellas y sólo Euwe indica que 5. e5 no es buena porque después de 5. ... d5 y el negro está mejor.  Tal vez sea así, pero las cosas hay que probarlas en la práctica y no tener fe ciega a lo que dicen los libros. 5. ... d5 6. exd6 Bxd6 7. Nf3 O-O 8. O-O Nbd7 9. d4 Nb6 10. Bd3 Bg4 11. Qe1

11. ... Re8 12. Qh4 Qd7 13. Ne5 Bxe5 14. dxe5 Qd4+ 15. Kh1 Rxe5 16. Rxf4 Rae8 no es posible tomar la dama por Te1+ 17. Bd2 defendiendo todo. 17. ... g5 



18. Rxd4 gxh4 19. Rf1 c5 20. Rdf4 c4 21. Bxh7+! Nxh7 22. Rxg4+ Kh8 23. h3 abandonan las negras pues no pueden parar las amenazas. 1-0

Monday, July 29, 2013

Presentación del libro-comic de la Oveja Eléctrica

(dar click para agrandar)

El canal 22 presenta los martes en la noche (8:30 pm) (con repetición el viernes a las 5 pm), el programa, la Oveja Eléctrica, el cual es en esencia un esfuerzo de divulgación científica en probablemente el canal cultural de televisión que tiene este país. Siempre bajo la conducción de Pepe Gordon, la Oveja Eléctrica busca que más gente se interese por la ciencia y ha logrado sacar un libro-comic basado en alguna medida en los temas que se han desarrollado en la serie.

Así pues, gracias a Editorial Sexto Piso, recién salido de imprenta, aparece el libro-comic La Oveja Eléctrica y la memoria del universo. Lo presentan el 15 de agosto a las 7:30 pm, la artista visual Maris Bustamante (hermana del Güiri Güiri), el físico Gerardo Herrera, el comunicador Fernando Rivera Calderón y el novelista Jorge Volpi. En librerías a partir del lunes 5 de agosto.

¡Ahí nos vemos!

Cruzar el Canal de la mancha


Dice la siempre inefable Wikipedia: "El canal de la Mancha (en inglés: English Channel, literalmente «canal inglés»; en francés: La Manche, «La Manga») es el brazo de mar del océano Atlántico que lo comunica con el mar del Norte, al oeste de Europa, y separa el noroeste de Francia de la isla de Gran Bretaña. El nombre no es más que una mala traducción del francés, ya que La Manche significa realmente 'La Manga', puesto que es la misma palabra que se emplea para designar a la parte de la camisa dentro de la cual se mete el brazo. Su punto más estrecho está en el paso de Calais, donde sólo 32,55 km de distancia separan Dover y el cabo Gris-Nez".

En 1875 se tiene noticia que un hombre logró cruzar el Canal de la Mancha por primera vez. Nos referimos a Matthew Webb (1848-1883), que de nuevo, de acuerdo a la Wikipedia, quien fue un nadador inglés. Webb nació el 19 de enero de 1848 en Dawley (actualmente un barrio de Telford) en el condado de Shropshire, uno de los doce hijos de un médico. Aprendió a nadar en el Río Severn cerca de su casa. A la edad de 12 años se alistó en la Marina mercante y navegó por primera vez dos años más tarde. Mientras servía como segundo oficial en el barco Russia de la Cunard Line, en viaje de New York a Liverpool, intentó rescatar a un hombre que había caído por la borda, lanzándose al mar en medio del Atlántico. El hombre nunca fue hallado, pero el arrojo de Webb le hizo ganar una recompensa de 100 libra esterlinas y la Medalla Stanhope, y lo convirtió en un héroe de la prensa británica.

En 1873 Webb leyó un reporte sobre el intento fallido de J.B. Johnson de cruzar el Canal de la Mancha. Webb se sintió inspirado en tratar de hacerlo él mismo, y dejó su trabajo como capitán del vapor Emerald para comenzar a entrenar, primero en los Lambeth Baths, luego en el Río Támesis y el Canal de la Mancha. Su primer intento de nadar el Canal fue el 12 de agosto de 1875, pero los fuertes vientos y la mala condición del mar lo hicieron abandonar la prueba. Doce días más tarde, nadó la totalidad del Canal, recorriendo en total 39 millas (55 km).

Se casó con Madelaine Kate Chaddock en 1880.



El 24 de julio de 1883 quiso cruzar a nado las Cataratas del Niágara, y después de 10 minutos se ahogó en un remolino. Webb fue sepultado en el Cementerio de Oakwood en la ciudad de Niagara Falls en el estado estadounidense de Nueva York. En 1909 Thomas, el hermano mayor de Matthew Webb, presentó un monumento en honor a Matthew con la inscripción; 'Nada grande es fácil'.

Pues bien, desde la hazaña de Webb, muchos otros nadadores han intentado cruzar el canal y muchos lo han logrado. Muchos otros han fracasado. Ahora sé de mi buen amigo, Jorge Luja, que intentará en equipo semejante hazaña, la cual la intentarán en septiembre de este año. La idea de cruzar la parte más corta entre Francia y el Reino Unido no es poca cosa. pues son 32.55 kms, además de tener que soportar el agua fría fría fría, y posibles condiciones desfavorables de las corrientes.

Hasta donde entiendo, el cruce se hará entre el 12 y el 17 del mes referido (septiembre), que es la "ventana" que quien organiza estos cruces ha decidido como adecuada. Jorge y su equipo de nadadores estarán desde el día 4 de septiembre ya en Dover, el puerto inglés, listos para zambullirse e intentar el cruce. Sé que van acompañados de embarcaciones que vigilan la prueba (probablemente para confirmar que se hace de acuerdo a las reglamentaciones para dicho cruce, y además, por seguridad). De hecho, a pesar de esto, sabemos todos y sé que Jorge es el más consciente, es una hazaña en donde hay un peligro real de incluso morir. Sin embargo, conociendo el trabajo que están haciendo (los de su equipo y él), es claro que son profesionales del asunto y que sabrán tomar las decisiones necesarias para abortar la prueba si algo sale mal. Yo sé que el propio entrenador de estos "cuatro fantásticos", como se han llamado, sabrá tomar las decisiones correctas.

El cruzar el Canal de la Mancha es una prueba peligrosa, pero ya me lo dijo una vez Kasparov: "la vida es peligrosa". Mucho éxito. Sé que lograrán la hazaña y cuando regresen de la misma tendré dos amigos que habrán ya logrado el cruce. El otro es el estimable "Yacuza", Omar Díaz González.


Palos Báez en las reuniones de ajedrez


Todos los sábados, desde hace ya unos 23 años, quizás más, nos reunimos a estudiar ajedrez con jugadores que califican ya en la vieja guardia, retirados en su mayoría. En esas reuniones van el MF Armando Acevedo, el MI Jorge Aldrete (y GM por correspondencia), el MI Kenneth Frey (GM por correspondencia y en algún momento séptimo del mundo en esa especialidad), el MI Guil Russek y yo.

En estas reuniones, que son de unas dos a dos horas y medias, difícilmente tres horas sabatinas, vemos partidas de los torneos, analizamos estudios y finales, revisamos problemas, platicamos del ambiente actual del ajedrez mexicano y dicho en pocas palabras, pasamos un muy buen rato. Nuestro juego es inagotable y siempre hallamos novedades asombrosas, las cuales incluso en ocasiones son reveladas por los motores de ajedrez, -"engines"- como Rybka, Fritz o Houdini, que nos muestras diabólicas variantes, fuera de nuestro alcance.

Pues bien, hace unas semanas localicé un poco sin querer al Maestro Enrique Palos Báez vía Facebook. Con él jugué una sola partida -que le gané (y que publicó Carlos Encinas en el periódico Excélsior. Buscaré esa partida y la pondré en otro artículo)- aunque hoy pienso que Palos Báez me dejó ganar, pues en ese entonces era yo un jovencito con mucho interés y trabajaba duro en ajedrez, pero él era sin duda mucho mejor jugador que yo. Quiero creer que me estaba motivando para continuar en este camino. Recuerdo incluso que en algún torneo, suspendí una partida contra el más grande jugador que haya dado México, Aníbal Navarro (que ostenta este título porque es un hombre grande, muy grandote en comparación con mis proporciones). En la mañana siguiente, antes de la reanudación que sería en tarde, le hablé a Enrique y analizamos a eso de las 12 del día por un par de horas variante tras variante, buscando hallar cómo ganar. En la tarde/noche fui entonces a reanudar la partida y cuatro horas después, vencí al buen Aníbal. Por ahí tengo la partida, la cual la pondré en algún otro momento.

Enrique Palos Báez siempre fue un fuerte aficionado. En sus mejores momentos llegó a vencer a los más fuertes jugadores del país. Armando Acevedo, quien fuese campeón nacional, nos dijo que Palos Báez le había ganado en dos ocasiones de las siete que jugaron, El Maestro Acevedo venció en cinco ocasiones. Nunca hicieron tablas.

Pues bien, dado el contacto en Facebook, invitamos a Enrique Palos Báez a reunirse con nosotros algún sábado. Él acojió la idea d einmediato y el sábado pasado tuvimos la fortuna de reencontrarnos con él. Fue una buena reunión. Vimos partidas de Biel, de Dortmund, unos finales artísticos, el curioso final de Cohn-Rubistein (circa 1909), en donde por años los análisis de los comentaristas, incluso Max Euwe, indicaban que Rubinstein podía haber ganado fácilmente. Sin embargo, Jonathan Speelman menciona que el final es tablas y el recurso de empate lo halló, al decir del propio Speelman, Jonathan Mestel.

Ayer, Palos Báez me mandó las fotos de dicha reunión, que esperamos no sea la última con él.  En su mensaje me puso, entre otras cosas: Me atrevo a calificarme siguiendo sólo la calificación que me dio mi querido tío Nacho, que me enseñó a jugar cuando tendría yo unos nueve o diez años. Me dijo: “Juegas mal pero con ganas”. Más de una vez he temido que la frase me describa mejor de lo que mi vanidad quisiera. Y siempre me quedó la duda de si el “...con ganas” era una generosa forma de aludir a mi naciente pasión por el juego o si era una sarcástica apreciación de mi dominio del mismo.

Van las fotos de dicha reunión, y la verdad fue un goce volver a ver a Enrique. Han pasado muchos años  pero "con la pasión intacta", como alguna vez me dijo el exajedrecista argentino Sergio Negri.












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(*) En la foto inicial, de izquierda a derecha: Armando Acevedo, Enrique Palos Báez, Jorge Aldrete, kenneth Frey, Guil Russek. Y en la cámara (cosa que no se ve, yo).

Saturday, July 27, 2013

¿Dónde quedarán nuestras fotos?


Hace mucho tiempo, hablando con un fotógrafo de un periódico de circulación nacional, éste me contaba sobre las virtudes y los contras de la fotografía digital. Él tenía una cámara muy buena, digital, pero me decía que para el caso del periodismo, no parecía ser al final del día una buena idea. Me contaba que antes de las cámaras digitales, los fotógrafos revelaban sus rollos y elegían qué fotografías eran las publicables. Sin embargo, el rollo se mantenía con toda la secuencia de fotos sacadas, aunque éstas no se pasaran a impresión. Hoy en día, reflexionaba el amigo fotógrafo, las cámaras digitales permiten borrar cualquier foto que nos parece mala y por ende, se está borrando la memoria histórica, asunto que finalmente es importante para los que se dedican al periodismo, entre otros.

Y esto me hace reflexionar sobre esa campaña que por algún tiempo se impulsó en los medios, en donde se decía que una foto no lo era hasta que estaba impresa. Y para hacer el efecto más dramático, presentaba un CD y abajo el mensaje de error de la computadora, algo así como "no se puede leer el disco".

Desde luego que cuando vi este anuncio me pareció que eran "patadas de ahogado" de la industria fotográfica, que ha visto mermadas sus ganancias de forma inevitable, pues la gente ya ve las fotografías que toma en sus computadoras, tabletas, etcétera. Y tan grave es el asunto que prácticamente el sistema de revelado e impresión de fotografías está desapareciendo. Evidentemente siempre habrá quien se dedique a estas cosas, pero que la fotografía digital se ha terminado por imponer, es un hecho, con todas las consecuencias ya mencionadas.

Pero ahora reflexiono si la idea de imprimir las fotografías es en el fondo tan mala idea. Porque miren, ¿recuerdan sus rollos de películas en súper 8mm, o en formatos para video, Betamax o VHS, ¿dónde están? Seguramente en esas cintas están grabados momentos memorables de las familias, quizás el nacimiento de un hijo, o la fiesta a la abuela de 90 años, etcétera. Pero desafortunadamente, con el tiempo, estas cintas duermen el sueño de los justos y probablemente nunca más despierten, pues las videocaseteras se han vuelto obsoletas o al proyector de súper 8mm ya se le fundió el foco y no hay reemplazo del mismo en el mercado.

Tenemos pues información grabada que quizás no podamos recuperar porque los equipos de reproducción ya son obsoletos y porque además, no conocemos a nadie que haya decidido ir con la tecnología, pasando sus grabaciones de súper 8mm a video y de ahí a disco compacto o incluso a DVD. De nuevo, hay gente que aún da el servicio para transferir la información de esas cintas de video a los formatos actuales pero de nuevo, estos formatos que usamos hoy terminarán por volverse obsoletos ante lo nuevo que salga (y que no lo duden, saldrá). Y entonces la pregunta es, ¿cómo seguirle el paso a la tecnología para no quedar obsoletos e información que para nosotros es valiosa?

En el caso de las fotografías digitales, se me ocurre, puede ocurrir un fenómeno parecido. Con el tiempo, estos cientos de fotos estarán "arrumbadas" en alguna carpeta del disco duro y cuando falle la máquina (y/o su disco duro), probablemente perderemos todas esas imágenes. Quizás, si somos cuidadosos, habremos guardado en alguna parte, tal vez un CD, un DVD o incluso un USB, las carpetas con todas esas fotografías pero... ¿y cuando pase el tiempo? ¿y cuando fallen los dispositivos en donde guardamos la información? porque sabemos que los CDs y DVDs grabados tienen un tiempo de vida antes de que se degraden. ¿Dónde quedarán nuestras fotos? Tal vez las perdamos y de nuevo, se pierda nuestra memoria histórica personal.

Por eso, retomando el tema de la campaña ésa de imprimir las fotos, pienso ahora que en el fondo no es tan mala idea. Ya no hay negativos que guardar, pero eso no quiere decir que no tengamos una "hard copy" de estas imágenes que finalmente son parte de nuestra historia familiar, la cual -gracias a estas poderosas tecnologías digitales- podríamos de verdad estar perdiendo.

Sunday, July 21, 2013

¿Quiere ser mejor programador? haga un blog

Los blogs son como diarios, en donde la gente pone lo que le pasa, lo que piensa, vamos, lo que le ocurre en la vida. Ahí podemos enterarnos de gente que tiene capacidad para escribir y decir muchas cosas, pero quizás no tiene (o no le interesan) los canales para terminar por ejemplo, en un libro impreso.

Pero el punto es que tener un blog puede ser más que útil, sobre todo si queremos que los demás sepan de nuestras actividades. Por ejemplo, yo dedico muchas horas a la programación de computadoras. Entiendo las dificultades de este arte/ciencia y en ocasiones pueden pasar semanas hasta que sale "del horno" algún programa que me parece puede cumplir y satisfacer las expectativas de un tercero. Mi regla es simple: "si lo programo es que lo voy a usar". Si escribo código para después usar un producto comercial o que puede hallarse en la red, ¿para qué lo programo? Es perder el tiempo.

Pero programar no es solamente crear código, es entender cómo hacer para que la computadora haga lo que queremos que haga y además, podamos compartir con otros nuestros hallazgos, nuestro código incluso. Donald Knuth dice que compartir el código que uno produce es una manera de colaborar con la comunidad en donde vivimos. Y es por ello tal vez que la filosofía de código abierto es la mejor. Nadie es una isla y todos nos ayudamos de conocimientos de otros, de ideas de terceros, etcétera. ¿Por qué entonces no compartirlas?

Pero además de esto, un blog nos permite a los programadores:

  • Compartir conocimiento. Esto nos favorece a todos. Hoy en día no podemos crear todo el código por nosotros mismos. Nos ayudamos de bibliotecas que terceros han escrito. Algunas tienen costo y otras no, pero el punto es finalmente que como están las cosas en programación hoy en día, resulta absurdo pretender escribir código propio 100%. No tiene sentido y llevaría demasiado tiempo. Cuando tenemos una dificultad en programación podemos consultar en Google y quizás salga alguna referencia a algún blog que ya haya tratado con el problema que tenemos. De hecho, yo he recibido correos electrónicos de gente interesada en mi corrector ortográfico inteligente, por ejemplo, el cual les ha llamado la atención a algunas personas que están haciendo tesis a nivel licenciatura.
  • Sirve además para autopromoverse. Un empleador potencial puede ver las habilidades de uno casi "en vivo", y no solamente como referencias en un curriculum vitae.
  • Explicar a otros lo que uno hace es una forma de aprender. ¿Quieres aprender algún tema? Enséñalo.
  • Se puede -a veces- hacer dinero con un blog. Si a alguien le interesa esta opción, entre a este sitio, por ejemplo.

Pero aparte de todas estas razones, un blog nos puede servir para documentar nuestros programas. Cualquier programador podrá decirles que cuando el software está terminado en su primera versión, no hay manual de usuario, documentación técnica, nada. Es una maraña de ideas en la cabeza del programador, las cuales deben ser ordenadas. Un blog es interesante en este sentido porque nos permite ir armando las ideas de forma que quienes nos leen las comprendan.

Así entonces, si quiere programar mejor, considere crear un blog. Desde luego no siempre tienen que ser artículos sobre programación. Muchas veces los autores de los blogs nos hablan de lo que hacen, de sus problemas incluso personales. Uno, en un blog, decide qué poner. Si los contenidos se convierten en interesantes, habrá lectores. Aproveche las redes sociales para ir anunciando cada vez que pone un nuevo artículo. Esto hará que lleguen más lectores y eventualmente algunos se engancharán.

Una advertencia: un blog es como un hijo. Hay que procurarlo cada cierto tiempo. Un blog que no se actualiza -digamos semana a semana- deja de tener interés para muchos y se pierden lectores.

Sunday, July 14, 2013

Conjetura palindrómica


A Merlina Acevedo (@MerlinaAcevedo en Twitter), la conozco desde hace mucho tiempo. En su momento fue la mejor jugadora de ajedrez que tuvo México. Hija del Maestro FIDE y excampeón nacional, Armando Acevedo, Merlina (que es un apodo, no su nombre real), trabajó duro en el ajedrez y participó en las olimpiadas de la especialidad. Con el tiempo su interés por el ajedrez decayó y se dedicó a otras artes, la pintura, entre otras, en donde ha logrado también hacerse de un nombre en este difícil mundillo.

En muchos sentidos ha abandonado el ajedrez, pero ha dedicado sus esfuerzos a desarrollar una extraña habilidad, la de crear palíndromos, es decir, frases y oraciones que se leen al derecho o al revés igual. De acuerdo a la wikipedia: "Un palíndromo (del griego palin dromein, volver a ir hacia atrás) es una palabra, número o frase que se lee igual hacia adelante que hacia atrás. Si se trata de un número, se llama capicúa. Habitualmente, las frases palindrómicas se resienten en su significado cuanto más largas son".

Hay palabras por sí mismas palíndromos: Ana, arenera, arepera, anilina, ananá, Neuquén, oso, radar, reconocer, rotor, salas, seres, somos, sometemos, etcétera.

Hay muchos palíndromos. Estos son algunos de los que pueden hallarse en Internet:

  • ¿Acaso hubo búhos acá? (de Juan Filloy)
  • Se van sus naves.
  • Adivina ya te opina, ya ni miles origina, ya ni cetro me domina, ya ni monarcas, a repaso ni mulato carreta, caso nicotina, ya ni cita vecino, anima cocina, pedazo gallina, cedazo terso nos retoza de canilla goza, de pánico camina, ónice vaticina, ya ni tocino saca, a terracota luminosa pera, sacra nómina y ánimo de mortecina, ya ni giros elimina, ya ni poeta, ya ni vida. (de Ricardo Ochoa)
  • Allí por la tropa portado, traído a ese paraje de maniobras, una tipa como capitán usar boina me dejara, pese a odiar toda tropa por tal ropilla. (de Luis Torrent)
  • Allí si María avisa y así va a ir a mi silla.
  • Átale, demoníaco Caín, o me delata. (usado por Julio Cortázar, atribuido en algunas fuentes a Juan Filloy)
  • Ateo por Arabia iba raro poeta. (de Juan Filloy)
  • Dábale arroz a la zorra el abad.
  • La ruta nos aportó otro paso natural.
  • Las Nemocón no comen sal.
  • Nada, yo soy Adán. (de Guillermo Cabrera Infante)
  • No di mi decoro, cedí mi don. (de Juan Filloy)
  • No lata, no: la totalidad arada dilato talón a talón. (de Juan Filloy)
  • A la catalana banal, atácala.

Cabe señalar que mi introducción a los palíndromos se debió a Willy de Winter, Maestro Internacional de ajedrez y un erudito en el idioma español. Willy escribió un libro dedicado a estos asuntos. Por su parte, Merlina ha destacado en este campo y hace algunos palíndromos verdaderamente increíbles. Una vez le pregunté cómo le hacía. No me supo explicar.

El punto es que pensando en el tema, discurrí que los palíndromos tenían que ser formados a fuerza con un total de letras impares. A esto le llamé "la conjetura palindrómica de la Morsa" y desde luego pensé que bastaba un solo palíndromo con número de letras par para echar por tierra mi conjetura. La idea es que finalmente un palíndromo es algo así como una imagen en espejo y debería haber, a decir del propio Maestro Acevedo cuando le platiqué la idea, "un pivote", una letra en medio para que se diese el palíndromo. Desde luego me parecía importante que el palíndromo tuviese sentido, porque por ejemplo 'roma amor' es un ejemplo de palíndromo con número de letras par, pero que no tiene sentido en su frase.

Merlina Acevedo

Tomé algunos palíndromos de Merlina y empecé a contar las letras que contenía (sin contar espacios, signos como comas, puntos y coma, puntos, signos de admiración o interrogación, etcétera) y me harté. Me equivocaba a cada rato y decidí entonces escribir un programa que hiciese la tarea por mí.

Me llevó menos de media hora escribir programa semejante. Encontré falsa mi conjetura. Cuando el total de letras del palíndromo -sin símbolos especiales- sólo letras, es impar, entonces el "pivote", es decir, la posición desde donde se puede ver en espejo es la letra de la mitad del palíndromo más uno.

Pensé entonces que en caso de que la longitud del palíndromo fuese par, entonces el pivote serían dos letras, la letra en la mitad del palíndromo y la que le sigue. Mi segunda "conjetura" es que esas dos letras deberían ser iguales. En este caso parece que es así, parece ser cierta la segunda conjetura.

Me quedan dos dudas:

¿Habrá un palíndromo par cuyas dos letras de enmedio no sean iguales?
¿Habrá alguien que ya escrito una definición de palíndromo de forma palindrómica?

El programa -evidentemente- está disponible a quien le interese de forma gratuita. Mándeme un correo a morsa@la-morsa.com y se lo enviaré inmediatamente.

Friday, July 12, 2013

Servicio a la mexicana


Hace apenas un par de meses contraté el servicio de Cablevisión. Tengo Internet y señal de Tv con unos 40 canales. Cabe decir que aunque veo poca televisión me es claro que en esos canales pocas veces hay algo rescatable. Quizás The Big Bang Theory sea uno de esos programas que me gusta ver, pero que muchas veces no sé en qué horario pasa, aunque eso es mi culpa, sin duda.

El asunto es que me llega el recibo de Cablevisión y decido pagarlo por Internet usando la página web. Ya lo hice y no representó mucho problema. Ahora entro a Cablevisión y me pide mi nombre de usuario y contraseña. Se los doy (automáticamente llena el campo de contraseña, pues le dije a mi navegador que lo guardara), pero el sistema me indica que está equivocado y además, que tengo cuatro oportunidades más para alimentarlo. Vuelvo a hacerlo y hallo el mismo error. Entonces pido una nueva contraseña y me la mandan de dinmediato a mi correo. La copio, la alimento y me dice que mi contraseña no es la correcta. Genial. Me estoy quedando sin oportunidades. Lo intento una y otra vez y a la cuarta ocasión me dice que mi contraseña es incorrecta y debo ahora esperar una hora para intentarlo de nuevo.

Esperé más de una hora y volví a querer dar la contraseña que se me proporcionó. Inútil. Pedí entonces una nueva que me llegó instantáneamente a mi correo pero que tampoco funcionó. Decidí entonces escribir a contacto para expresar mi queja por el pésimo sistema que tienen. Después de pedirme mis datos, asunto que no permite acentos, puse mi comentario, pero no acepta puntos, comas, letras acentuadas, etcétera. No entiendo que editor más patético están usando. Finalmente pude enviar mi queja y en mi correo apareció el siguiente mensaje:
Nótese el primer párrafo:

"Agradecemos nuevamente el haberte puesto en contacto con CABLEVISION. Ya recibimos tu correo electrónico y estaremos trabajando en atenderlo de inmediato. Deberás recibir una respuesta de nosotros en aproximadamente 24 horas hábiles".
O sea, que para Cablevisión atender el correo de inmediato significa 24 horas hábiles. Vaya concepto de la inmediatez. Mañana es sábado. Quiero creer que no me atenderán -si acaso- el lunes en la noche (pues mi queja fue puesta a eso de las 8 pm).

Y por cierto, el segundo párrafo tiene faltas de ortografía, pero bueno, ya no espero nada de Cablevisión.

Éste es el servicio al cliente, "a la mexicana". Chale y mil veces chale.

Lo importante es el juego, no el juguete


La frase que da título a este artículo la decían en los anuncios de la Procuraduría Federal del Consumidor, en donde en las épocas navideñas (o en el día del niño), los críos pedían regalos específicos, influenciados por el bombardeo televisivo de esos tiempos, en donde un juguete X era mejor que el de otra marca por una razón u otra. La ProFeCo entonces contraatacaba indicando que lo esencial no era el juguete de marca, sino el juego en sí. Seguramente muchos adultos habrían considerado que era una buena argumentación la de dicho organismo federal. Porque finalmente lo que importa es -efectivamente- jugar, no el juguete en sí.

Pues bien, lo que hoy vemos es curiosamente lo mismo, sólo que para los adultos. Nos bombardean por todos los medios sobre la ventajas de un teléfono, una tablet, un sistema operativo, un dispositivo específico, etcétera. Y desde luego, todos estos aparatos tienen pros y contras. Si nos hacemos de una Mac, pues sí, son costosas pero tienen un soberbio sistema operativo y una interfaz muy sobria; si en lugar de eso, compramos un teléfono Blackberry de última generación, seguramente tendremos un sistema muy pulido que nos permite mantenernos en contacto de manera ágil con clientes y amigos; si nos hacemos de un iPad, tendremos la virtud de acceder a la -quizás- tienda de aplicaciones más grande en el planeta y con una variedad de posibilidades inimaginables; si nos compramos un teléfono Samsung con las últimísima versión de Android, posiblemente seremos felices en esta interfaz táctil, versátil y tan de moda. Sea el equipo que sea, buscaremos sacar el mejor provecho al mismo.

Pero lo que me sorprende es el poder de las empresas de mercadotecnia, que si mal no recuerdo empezó con el iPhone de Apple. Cuando alguien mandaba un mensaje de correo electrónico, desde ese "oscuro del deseo" que fue ese teléfono cuando llegó al mercado mexicano, al término del mensaje venía la leyenda: "enviado desde mi iPhone". Otros fabricantes, siguiendo la moda de la empresa de la manzana hicieron lo mismo y ahora es común ver mensajes como "Enviado desde Correo Windows", "Enviado desde mi iPAD", "Enviado desde mi Blackberry z10", etcétera.

Más de una vez les he dicho a los dueños de estos dispositivos sobre este asunto en particular y muchos me han dicho que se puede cambiar eso para que no aparezcan esas ridículas leyendas en los mensajes que envían. Pero he aquí que nadie quita esas leyendas, producto de la mercadotecnia. Unos, los que usan los i-aparatos de Apple, porque así se sienten únicos, irrepetibles, que piensan diferente ("Think Different"), pero que en realidad los mercadólogos los manipulan de lo lindo. Otros, porque simplemente copian las tendencias.

El punto es simple: ¿Qué es lo importante? ¿De qué dispositivo me mandó un mensaje de correo o el mensaje en sí mismo? ¿Qué es más valioso? ¿el juego o el juguete? Pensamos que a los infantes los manipulan los medios, pero he aquí que nosotros caemos en este juego perverso de los anunciantes. Como si un mensaje de correo tuviese otro cariz porque se mandó desde un Android, un iPad o un Windows Phone, como si la calidad del mensaje fuese otro, cuando bien sabemos que eso no cambia.

Pero le seguimos el juego y en el fondo estamos felices si los mensajes que mandamos dicen: "enviado desde mi iPad", porque sí, señores, yo tengo un iPad. ¿Entienden? ¿Se dan cuenta quien soy? Les repito: ¡tengo un iPad!

Vivir con miedo

Hoy en día, gracias a que cada vez son más populares los accesos a Internet y que poco a poco la gente va haciéndose de más equipo de cómputo, los temas de seguridad y privacidad están a la orden del día. Si en el pasado nos querían asustar con los malévolos virus (y aún hay correos de amigos con desconocimiento total del tema en donde nos alertan del virus X que destruye todo y no tiene cura). Hoy el tema es la seguridad, la privacidad, el acceso a los datos, por lo que -aparentemente- ahora hay que estar prevenidos hasta de nuestros seres más queridos.

Ahora una fundación sin fines de lucro, Childnet Interrnational, cuya misión es mantener a los niños sin peligro en Internet, ha lanzado una alerta a los usuarios de computadoras: "Los hackers pueden controlar la webcam de sus equipos sin su conocimiento, por lo que es mejor mantener ese dispositivo cubierto cuando no se usa".

Eso, desde luego, sólo puede hacerse cuando un virus, ya sea por un troyano, por ejemplo, el cual se adquiere por entrar a un sitio web peligroso o por abrir archivos adjuntos de desconocidos. Así, los criminales podrían controlar la webcam de su víctima sin que éste siquiera lo sospechara. Según Childnet, este tipo de hackeo se ha convertido en un gran negocio e incluso la BBC ha descubierto una industria completa centrada en comprar y vender acceso a cámaras comprometidas, especialmente aquellas cuyos propietarios son mujeres.

Evidentemente los virus son una amenaza menor actualmente, ya que la mayoría de las computadoras tienen instalado un antivirus moderno. Sin embargo, se pueden tomar otras precauciones adicionales: "apunte la cámara hacia una pared o cubrirla es una buena práctica". explica el CEO de Childnet, Will Gardner. También recomienda tapar el lente de la cámara que aparece en las laptops.

Los expertos en seguridad están indicando que no hay que alarmarse por el reporte, aunque es claro que no está de más ser precavidos. "La idea de tapar el lente de la cámara web es razonablemente común entre los miembros más paranoicos de la comunidad de hackers", indica Josh White, the Oxford Internet Institute, "pero no necesariamente es paranoia. Es útil simplemente estar alertas", agrega.

La realidad me parece, es otra: se busca mantener siempre asustados a todos. Si no es una latente amenaza de un meteorito que destruirá la Tierra en el 2062, entonces es el hecho de que se están matando más abejas en el mundo y eso podría alterar todo el ecosistema y a la postre, acabar con la humanidad, o bien, el cambio climático nos puede sentenciar pronto, si no es que nos envenenamos por tomar demasiada agua o bien, morimos de sed por tomar poca. Dicho de otra manera, esta alerta puede ser sensata, pero en el fondo busca ser sensacionalista, como si los criminales tuviesen control sobre las webcam de los usuarios fácilmente. La idea es pues, que vivamos con miedo y para mí, esto es un ejemplo más de esta actitud.

Thursday, July 11, 2013

Miles de "amigos" en el ajedrez



Quien quiera mejorar en ajedrez tiene que estudiar. Hay muchas razones para ello, pero una primera razón es que no existe juego que tenga este antecedente que son las partidas antes jugadas. Podemos así ver qué hicieron los maestros del pasado y hallar en su ingenio jugadas que hoy en día diríamos que son rutinarias incluso. Pongamos, por ejemplo, una famosa partida de Lasker:

Lasker, Emanuel - Bauer, Johann Hermann
Amsterdam 1889

1. f4 d5 2. e3 Nf6 3. b3 e6 4. Bb2 Be7 5. Bd3 b6 6. Nf3 Bb7 7. Nc3 Nbd7 8. O-O O-O 9. Ne2 c5 10. Ng3 Qc7 11. Ne5 Nxe5 12. Bxe5 Qc6 13. Qe2 a6 14. Nh5 Nxh5 


Juegan las blancas

15. Bxh7+! Kxh7 16. Qxh5+ Kg8 17. Bxg7!! Kxg7 18. Qg4+ Kh7 19. Rf3 e5 20. Rh3+ Qh6 21. Rxh6+ Kxh6  22. Qd7! Bf6 23. Qxb7 Kg7 24. Rf1 Rab8 25. Qd7 Rfd8 26. Qg4+ Kf8 27. fxe5 Bg7 28. e6 Rb7 29. Qg6 f6 30. Rxf6+ Bxf6 31. Qxf6+ Ke8 32. Qh8+ Ke7 33. Qg7+ Kxe6 34. Qxb7 Rd6 35. Qxa6 d4 36. exd4 cxd4 37. h4 d3 38. Qxd3 1-0

Lasker demostró el poder de una interesante combinación que es ya un modelito que todo estudiante de ajedrez ha visto o debería haber visto. El excampeón del mundo halló la combinación en el tablero y con el tiempo la idea se volvió típica, lo que probablemente se habrá repetido decenas de veces a través de los años.

Pues bien, Judit Polgar le aplicó esta sencilla combinación a nada más y nada menos que a Anatoly Karpov, uno de los jugadores más fuertes del mundo (aunque desde luego, ya no en el 2003, cuando se jugó esta partida):

Polgar, Judit - Karpov, Anatoly
Hoogeveen Essent Crown

1. e4 e5 2. Nf3 Nf6 3. Nxe5 d6 4. Nf3 Nxe4 5. d4 d5 6. Bd3 Be7 7. O-O Nc6 8. c4 Nb4 9. Be2 O-O 10. a3 Nc6 11. cxd5 Qxd5 12. Nc3 Nxc3 13. bxc3 Qd6 $146 14. Rb1 b6 15. Re1 Be6 16. Bd3 Rae8 17. Rb5! Na5 18. Rbe5 Nc6 19. R5e2 Bd7 20. d5 Na5 21. Ne5 Bf6 22. Bf4! Bxe5 23. Bxe5 Qxa3 24. Re3! Qc5??

Juegan las blancas

Obsérvese como Judit ejecuta la combinación y Karpov no espera a que le hagan toda la maniobra ganadora. Se rinde de inmediato: 25. Bxh7+! Kxh7 26. Qh5+ 1-0


El asunto es que cuando uno juega al ajedrez, muchas veces encuentra posiciones desconocidas y es por ello que en la mayoría de los casos hay que reflexionar sobre qué hacer. El ajedrecista debe valorar la posición: quién tiene ventaja, qué estructura de peones se ha dado en el tablero, quién está mejor, hay que defenderse o atacar, o quizás hacer una jugada de espera, etcétera. Los ajedrecistas pasan así muchos minutos de la partida cavilando sobre la posición para tratar de desentrañar su naturaleza y así hallar la mejor jugada.

Si uno estudia muchos ejercicios de táctica ajedrecística, de donde además, hay infinidad de libros de esta clase de ejercicios de juegan blancas y ganan, juegan negras y empatan, etcétera, poco a poco la mente del jugador irá armando una serie de patrones típicos, en donde el cerebro irá acomodando los elementos que generan una combinación determinada. Hacer muchos ejercicios de esta naturaleza sin duda tiene la gran virtud de que en caso de que aparezcan los elementos arquetípicos en el tablero, la combinación podrá ejecutarse.

Por ejemplo, en el caso de la partida entre Polgar y Karpov... ¿Alguien cree que Judit halló la combinación en el tablero? Desde luego que no. Judit conocía la partida Lasker-Bauer y entonces recordó los elementos. Vio que eran los mismos que en la partida que estaba jugando y entonces los aplicó, ganando fácilmente.

Para hacer una analogía, digamos que tenemos mil amigos, o diez mil amigos, y nos acordamos de ellos no a todo momento, sino cuando los vemos. Eso es lo que hace un ajedrecista muchas veces cuando hace una combinación: "recuerda la cara de su amigo y puede decirle como se llama", para seguir la analogía, lo que significa que "ve que los elementos en el tablero, la posición de las piezas, están de acuerdo para generar una combinación particular y entonces la ejecuta".

Se dice que un gran maestro poseé unos 50,000 patrones, posiciones típicas en donde le ayudan a orientarse en una partida. Son como sus amigos, que cuando los ve, sonrié y los saluda... ¿No está muy claro lo que hay que hacer entonces para mejorar?


Wednesday, July 10, 2013

Los Amantes Pasajeros de Almodóvar, una película patética


El lunes pasado fui al cine a ver la última película de Almodóvar, que bueno, considerando la fama y las anteriores producciones del director, como "Hable con ella" y "Volver", le dan a uno la ilusión de que veré una buena película. Si uno ve la cartelera en el periódico Excélsior, hallará lo siguiente:




Dice ahí que actúan Antonio Banderas, Penélope Cruz y José María Yazpik. No se habla de los otros actores, aunque entre ellos está el que sale de enfermero en "Hable con ella". Aquí no lo mencionan.

Pues bien, en la primera escena de la película sale Antonio Banderas, en un aeropuerto, como trabajador del mismo, de esos trabajadores que guían a los aviones a sus puestos para desembarcar. Aparece Penélope Cruz manejando un camioncito con maletas. Ambos se ven y Penélope se distraé y otro trabajador es literalmente atropellado. Las valijas caen del camioncito. Hay un breve parlamento y se supone que Antonio y Penélope son pareja. Ahí le anuncia ella que está embarazada. Punto final a esa escena. Después de eso, no aparecen más en toda la película. Pero el anuncio del Excélsior nos hace pensar que Banderas y Cruz son los protagonistas. Nada de eso. Tres minutos iniciales -si acaso- y se acabó, no salen más.

La película trata de un vuelo de España hacia México en donde hay, en primera clase, tres azafatos homosexuales. Por alguna extraña razón, a todos en clase turista les han dado un somnífero para dormir, incluso a las azafatas que atienden esa clase. Hay una vidente -que es virgen, otra que es algo así como prostituta de altos vuelos, otro que es un matón, un sicario mexicano (Yazpik), uno más que se dice hombre de negocios pero que se sabe después, está huyendo de un fraude cometido en España. otro más que tiene una novia que quiere suicidarse y una exnovia que coincide en ciertas situaciones muy particulares, etcétera.

No voy a hablar mucho de la trama. Baste decir que el todo ocurre en la sección de primera clase en un avión. Todos estos personajes estereotipados, incluyendo los pilotos son gays, bisexuales, prostitutas, etcétera. Se enteran que hay un problema con el tren de aterrizaje y tendrán que hacer un aterizaje de emergencia.

La película es una basura. El argumento es un mero pretexto para provocar todo género de situaciones sexuales. El argumento jamás sale de las perversiones de los diferentes personajes. Por ejemplo, la hija del hombre de negocios es una dominatriz y trabaja en España. La prostituta es la que comunica al padre con ella pues ésta hace años que se fue de su casa y nadie sabe de ella. Hay un teléfono en el avión, pero la bocina está descompuesta y todo lo que se dice se escucha en la cabina. Así, todos los pasajeros se enteran de todos los problemas que tienen sus compañeros de vuelo. Las connotaciones sexuales siguen sin parar. Hay escenas en donde la cámara apunta al pantalón de un recién casado, y se dibuja su pene semierecto.

Pero si todo el argumento es absurdo, hay una escena en donde los tres azafatos hacen playback de una canción y bailan en el avión. Yo quiero creer que a Almodóvar le debe haber hecho mucha gracia, pero los que estábamos en el cine, a ninguno escuché siquiera una ligera risita.

Finalmente se lanzan al aterrizaje de emergencia pero no esperen ver nada de ello. Almodóvar, ante el nulo presupuesto que tuvo probablemente, decide tomar imágenes de un aeropuerto absolutamente vacío, donde no hay nadie, ni en los mostradores, ni en las salas de espera,  ni en donde se recoge el equipaje, nadie, nadie... En off se escuchan gritos, ruidos, reclamos de ayuda... Una vez terminada esta babosa escena, se ve la aeronave alrededor de una cama de espuma. Entonces todos empiezan a salir por los toboganes.

Yo me acuerdo de Volver, donde canta Penélope Cruz (aunque creo que es otra mujer la que canta), en una escena perfecta en el timing de la película, o igual, en Hable con ella, cuando cantan en un momento perfecto una canción mexicana (y no me acuerdo si es Chavela Vargas la que la canta). Aquí el espectáculo musical que incorporó Almodóvar con los gays es repugnante, idiota y además, no tiene ni pies ni cabeza.

Almodóvar ha hecho una patética película y quizás le pidió de favor a Penélope Cruz y a Antonio Banderas, que hicieran una actuación especial... ¿Para qué? No lo sé. Aquí en México hay dolo anunciando a estos actores en la película cuando salen si acaso tres minutos. No son siquiera los protagonistas del filme. Es sólo el gancho. En cambio, en el cartel oficial de la película ni siquiera se menciona a estos actores, asunto que por lo menos me hace pensar que el dolo viene de las salas de cine o de quien hace la cartelera.

En breve, una película que es mala, malísima. No vale ni para verla en permanencia voluntaria. Si Almodóvar quiso hacer algo gracioso pues no le resultó. Es una supuesta comedia que no deja nada, que puede totalmente ignorarse. Yo me cuidaré de ver las críticas en los medios antes de ver alguna otra película de este director.

Sunday, July 07, 2013

Los descalabros de la selección mexicana


Yo no soy el más aficionado al futbol, aunque en ocasiones estoy enterado de lo que pasa en este deporte. Sé que el "Chepo de la Torre"  es el director técnico del tricolor y sé también de las desastrosas últimas actuaciones del tricolor. Ya supe que en la Copa Confederaciones no dimos una y que antes, en la eliminatoria mundialista, que si no me equivoco, pasan 3 de 6 equipos y el cuarto lugar va aun repechaje contra Nueva Zelanda, vamos mal. Lo lamentable es que jugamos contra unos equipitos que difícilmente tienen la infraestructura que se tiene en México (y el dinero, desde luego), para el "juego del hombre", como le gustaba decir al locutor (ya fallecido), Ángel Fernández.

El asunto es que hoy salió el "poderoso" seleccionado tricolor a la cancha, contra su similar de Panamá. Y he aquí que ocurrió lo que nunca había ocurrido en la historia de estos encuentros entre las dos selecciones: Panamá venció 2 a 1 a nuestro representativo. El punto aquí no es hacer drama por un tema que simplemente se está convirtiendo en un negocio fallido. La selección mexicana, el Chepo de la Torre, Televisa, TV Azteca, toda esta danza de millones está en peligro. Cuando la selección llegó al Mundial pasado, aunque no pudo pasar del cuarto partido, de todas maneras a fin de año la Federación Mexicana de Futbol dio a conocer una ganancia de unos 100 millones de dólares. ¿Cuánto ganaría la FMF si México llegara a colocarse entre los cuatro finalistas de un Mundial? No sé ni quiero pensarlo.

Por eso es importante para la FMF que México vaya al Mundial, porque sabe que cuenta con una afición a la que le quedan mal una vez sí y otra también. Cada vez que va a haber Mundial, la selección se renueva: nuevos diseños de camisetas, anuncios de sus seleccionados anunciando desde pan Bimbo hasta papel de baño. Todos bailan contentos junto a don dinero y no pierden la oportunidad de aparecer en la publicidad de lo que sea. Y quizás hagan bien, pues después del fracaso en la justa deportiva, ya nadie los contratará y serán incluso ignorados por esta afición que como pudo haber dicho el Papa Juan Pablo II, "siempre fiel", aguanta una y otra vez las derrotas.

Tal vez estemos esperando ese milagro de ganar y convertirnos en potencia. Quizás estamos esperando el "ya nos toca", como si hubiese una especie de deidad que indicara que tanto tiempo perdiendo ya es justo que ahora ganemos. Y eso es parte del espíritu de estos seleccionados. Piensan que "ya les toca ganar", pero la realidad les manda un mensaje que no quieren leer: juegan mal preparados; juegan porque es su chamba, pero les importa un bledo ganar o perder; son unos profesionales monetizados cuyo único interés es ver cómo hacer mucho dinero antes de que sus carreras acaben (y se conviertan en actores patéticos, como Cuauhtémoc Blanco, o cronistas deportivos como el infame Luis García o Hugo Sánchez).

Y que conste, a mí me da igual si gana o no la selección. Lo que me parece triste es ver como se burlan una y otra vez de esta afición fiel hasta la muerte, que se enoja, que patalea porque el Chepo no escucha a nadie, porque en el fondo él es el director técnico y cada aficionado lo es en su fuero interno. Porque en el fondo aman el deporte de las patadas y quisieran ver que el equipo tricolor ganara más veces que las que pierde y aún más, que clasificar al mundial fuese un paseo por el campo y no este camino de espinas que no parece tener fin.

Pero no me crean. vean el siguiente video, en donde los seleccionados del Mundial del 86, se prestaron a cantar una patética canción/himno, que de verdad, es de pena ajena.


Saturday, July 06, 2013

Los nuevos jueces


Hace unos pocos días empezó una campaña contra la tienda Maskota, la cual se dedica al comercio de animales, alimento para las mascotas y todo lo que tenga que ver con estos animales de compañía, como alguien suele decirles. En las redes sociales se ha observado una virulenta campaña porque a decir de algún quejoso, en esas tiendas maltratan a los perros que están en venta y por ende, hay que cerrar esta terrible acción contra los indefensos animalitos. Se dice que viven en condiciones insalubres y en hacinamiento. La protesta ha hecho eco en todos estos internautas valerosos, que no salen de la comodidad de su casa pero que dan click aquí y allá, apoyando todas las causas justas pero que no mueven un dedo... Perdón, sí, mueven uno, el que sirve para dar click con el ratón.

Ya hoy he leído que algún vocero de dichas tiendas ha salido a decir que es falso lo que se menciona acerca del trato a los animales. "No tenemos nada que esconder ya que todos y cada uno de nuestros puntos de venta son públicos, todos nuestros visitantes pueden comprobar el estado en que se encuentran nuestros animales, no hay nada escondido", dice alguien de la empresa al periódico El Universal y añade: " También vale la pena mencionar que al ser seres vivos es natural que los animales presenten diferentes estados de ánimo", precisa Maskota ante los señalamientos de que los cachorros están enfermos y quelos cachorros, como los bebés, duermen la mayor parte del tiempo; las aves pueden producir sonidos estruendosos, lo cual no significan que están siendo maltratadas; los roedores pueden mostrarse muy activos o con los ojos saltones sin que esto implique que están agonizando. Como seres vivos que son, siempre están en riesgo latente de enfermedades que no pueden diagnosticarse y es por esto que +KOTA cuenta con garantías únicas en el mercado mexicano e internacionalmente", concluyó el vocero de dicha empresa.

Yo he visto en algunos almacenes y grandes "malls" a Maskota y francamente no creo que sea cierto todo el rosario de maldades que dicen hacerle a los animales, pero independientemente de mi propia opinión, lo interesante es como, a través de las redes sociales como Twitter y Facebook, se ha generado una protesta que ha llegado a los medios impresos y en donde han de alguna manera puesto en duda la viabilidad de dicha empresa.

Y lo curioso es que en las redes sociales muchos se hacen eco sin siquiera preguntarse si es cierto lo que se está denunciando. Recordemos cuando empezó una campaña para que apareciera la niña Paulette, la cual había desaparecido de su casa misteriosamente. En las redes sociales hubo un montón de mensajes de solidaridad e incluso no faltó quien escribió que conocía a la familia de la víctima y que, desde luego, estaban todos muy afectados. Cuando apareció la niña muerta, en su propia casa, en donde pasaron investigadores una y otra vez por esa recámara y en donde nadie olió o notó nada extraño, todo se resolvió como un "accidente" y el circo mediático poco a poco disminuyó hasta que se olvidó, pero eso sí, las redes sociales muy activas antes en este tema.

Lo mismo pasa ahora: nadie investiga nada, nadie se apersona a verificar lo que se denuncia, pero todos ponemos nuestra cara de reprobación por el supuesto maltrato a las mascotas que están a la venta, aunque nadie se haya ido a cerciorar de este hecho. No, le creemos al que sea, al que copie en su muro la denuncia y sin mayor investigación, ya llegamos a la conclusión que los de Maskota son poco menos que asesinos y por lo tanto "la guillotina debe caer en su cabeza", es decir, "cierren todas las tiendas de Maskotas", elimínenlos del mapa.

Nadie, sin embargo piensa en buscar la verdad y finalmente, en ver si Maskota cumple con lo que las leyes vigentes dicen al respecto. A nadie parece importarle la inversión de dinero que ha hecho esa empresa y de pronto, nomás porque nos indignamos sin prueba alguna, queremos que se cierren todas esas tiendas, pero no nos acordamos de los empleados ni de la gente que vive de este negocio. No, a nadie le importa que pierdan su trabajo decenas de personas para saciar su sed de sangre. Y no les importa como tampoco les importa enterarse de la verdad sobre Maskota.

Y que conste, no pretendo en este escrito defender a la empresa que vende animales. Simplemente me gustaría que de verdad hubiese justicia y no una campaña virtual que pone en jaque a una empresa que por muchos años ha trabajado en este rubro. Vamos, si la empresa efectivamente trata mal a los animales, probablemente merezca una sanción de la Secretaría correspondiente (¿la SEMARNAT?), pero de ahí a cortarle la cabeza a Maskota por un rumor, una denuncia en las redes sociales, me parece un exceso y además, habla de un fenómeno que se está haciendo cada vez más recurrente: que las redes sociales puedan actuar como jueces y decidir la suerte de otros ciudadanos en nuestro país. Es decir, que ahora las leyes se tienen que supeditar a lo que en las redes sociales como Facebook o Twitter, se denuncie. En mi opinión eso es ridículo y vamos mal. Esto es realmente grave.

Wednesday, July 03, 2013

Para hacerse millonario


Hacer dinero fácil es una de las cosas más difíciles. la razón probable es que en realidad no es nada fácil  hacer dinero (de manera legal al menos), y por ende, no queda más que trabajar una gran parte de la vida. Por ello, existen formas que las sociedades han organizado, como rifas y sorteos. Cuando este tipo de actividad lo toma el gobierno, entonces hay negocios como la Lotería Nacional, Pronósticos Deportivos y el MeLate. En este último se trata de acertar a siete números (de un rango que va del 1 al 51 si mal no recuerdo), y si así ocurre, entonces el ganador se lleva muchos millones.

Desde el nacimiento de esta modalidad de apuestas, se han hecho unos 2,600 concursos, aproximadamente. Todos los números que han salido están consignados en una página de la propia organización del concurso, por lo cual decidí aplicarme y tratar de ver si de entrada, el concurso no estaba amañado (por aquello del "sospechosismo de este país), es decir, si los números cumplían con la probabilidad de aparecer. Finalmente a hay una muestra significativa.

Así, escribí un programa que analiza la base de información en formato Excel (comma delimited - CSV) y encuentra frecuencias de los números, así como analizar números en particular para saber cuántas veces han ya salido en los concursos. De alguna manera, los números del MeLate son como personas que nacen y mueren de concurso a concurso. ¿Cuál será el comportamiento de estos 51 números con el paso del tiempo?

Mi programa hace los siguientes análisis:

  •     Números más/menos frecuentes
  •     Concursos marcados
  •     Frecuencia de un solo número
  •     Frecuencia de un solo número (marcados)
  •     Buscar resultados
  •     Estadísticas por número
  •     Crear Melático


La primera opción es simple: encuentra la frecuencia de los números que han salido más y menos veces. Se hace una gráfica pero también los resultados se despliegan en una caja de texto, la cual puede guardarse para después analizarla con calma. La opción de "Concursos marcados" lo que hace es permitir al usuario enfatizar -marcando- en la tabla de resultados, las líneas de los concursos que nos interesan. Pueden ser contíguos o no. Después de marcarlos (dando click sobre la línesa de interés), se puede hacer análisis de estos concursos y no de la tabla general.

También el sistema puede buscar resultados específicos. ¿Ya salió la combinación con la que he empezado a jugar antes? ¿Cuándo salió? Se pueden hacer estadísticas por números e incluso, generar un Melático, el cual asume un balance entre números que han salido contra los que no han salido, amén de cierto azar, para dar el resultado final.

Quien quiera el software, escríbame a morsa@la-morsa.com y con gusto se los mando de forma gratuita. Si alguien se saca el MeLate usando mi programa, apelaría por un donativo a la causa. Desde luego que esto es opcional, pero quien se gane millones y no haga un donativo, pues que se queme en el infierno de por vida... No, no es cierto, es una broma.

Sobre interfases intuitivas


Si usted quiere generar polémica le sugiero que hable mal de la empresa Apple. Publique algo que no les guste a los fanáticos de esa marca y le lloverán los comentarios (e insultos) a granel. No se salvará de ellos. Hace unos días Javier Matuk publicó un artículo llamado Generación Apple (http://www.unocero.com/2013/06/30/generacion-apple/), en donde afirma que el posicionamiento de la marca en la mente de los consumidores parece que está más dirigida a los jovencitos y niños. Cuando hablamos de niños de 11 o 12 años que hablan de la última generación del iPod o de que "Apple inventó los discos de 2 terabytes", estamos ante la presencia de un fenómeno mediático.

El artículo generó ya más de 250 comentarios y hay desde los que aborrecen Apple hasta los que aman a dicha empresa con locura. Lo que me llama la atención son los comentarios de algunos internautas que indican que la interfaz de Mac es más intuitiva, o que no hay que instalar drivers y esas cosas, o que es más estable que Windows. La realidad atrás de esa defensa a todo pulmón a Apple es ignorancia e información que ni siquiera ya es cierta.

Por ejemplo, sí, Windows antes se caía con relativa frecuencia y ponía unas pantallas azules "de la muerte". Hoy en día esto prácticamente ha sido eliminado de dicho sistema operativo. Así pues, esa "inestabilidad" de Windows es cosa del pasado. A todo esto, todos los amantes de Apple, por alguna extraña razón, no aceptan nunca que sus máquinas eventualmente fallan y se caen y hay que rearrancar. Pero no vayamos muy lejos. Una alumna en la Universidad Iberoamericana llegó a mi salón porque tenía un problema en su Mac: no podía sacar el DVD que estaba en la unidad. Le dije que yo no tenía idea de cómo sacarlo.

También aluden a la instalación de los drivers de diversos dispositivos. No tiene mayor ciencia: es ejecutar muchas veces un programa que hace toda la tarea por uno. Así de simple. ¿Dónde está la ciencia espacial sobre el tema? No hay. Pero es otro de los argumentos que sistemáticamente los fanboys de Apple ponen para denostar a Windows.

Finalmente, el punto que me interesa más: hablan de interfases intuitivas. ¿Perdón? Déjenme informarles a los fanáticos de Apple que no hay eso de interfaz intuitiva. Por ejemplo, ponga a alguien que nunca ha usado una computadora, a manejar el ratón. Notará que muchas veces se "le acaba la mesa" cuando lo está moviendo. ¿Dónde está lo intuitivo del roedor? Inexistente. Pero pensemos en la interfaz del iPad, con todos esos gestos con los dedos sobre la pantalla multitáctil. ¿A poco son intuitivos? Si lo fuesen, a los usuarios del iPad, sin saber nada, se les ocurriría usarlos para hacer las diferentes acciones. Pero no hacen eso. Alguien les indica que abran dos dedos tocando la pantalla para hacer el gesto de ampliar lo que aparece en la misma. ¿Intuitivo? ¿de dónde?

En otras palabras, si manejo un coche, la interfaz de los pedales ¿es intuitiva? La respuesta es NO, un no rotundo. Los coches tienen volante y uno tiene que aprender a llevarlo. Igualmente tiene que saber usar los pedales. Intuitivo sería que de la nada pudiésemos manejar un automóvil sin que nadie nos dijera siquiera para qué sirven los pedales. ¿Me explico?

Yo no entiendo las razones, pero me queda claro que los usuarios de Apple pierden toda la objetividad y curiosamente, jamás encuentran a un pero en sus costosísimos equipos que seamos francos, distan de ser perfectos y maravillosos. Vamos, que me sorprende aún más que se compren estas computadoras para estas labores como ver correo, entrar a Facebook y Twitter  o jugar Farmville. Les recuerdo que en una Macintosh hay un sistema operativo muy complejo, al mejor estilo Unix, por el que ya pagaron y que lo tienen dormido en la mayoría de los casos.

Tuesday, July 02, 2013

Mi nueva tablet: Iconia W3


Ahora que fui al evento //Build/ de Microsoft, en San Francisco, me hice de una tablet Acer Iconia W3, que regalaron la organización del evento. Es una maquinita de 8 pulgadas en su pantalla, con Windows 8.0, lo suficientemente compacta y con un Intel internamente. Permite unas 8 horas de uso contínuo y cuesta unos 430 dólares. Tiene una resolución de 1280 x 800 pixeles. Pesa aproximadamente unos 500 gramos.

Entre sus características técnicas tenemos:  Windows 8 de 32-bits; Procesador Intel® Atom™ dual-core  Z2760 (1.5GHz/1.8GHz w/ Intel® Burst); Memoria de 2GB DDR2 y 64GB de memoria interna de almacenamiento; pantalla 8.1" CrystalBrite™ LED-backlit multi-táctil (1280 x 800); 5 puntos multitáctiles de control; soporte para uso de monitores independientes; Intel® Graphics Media Accelerator con 64MB de memoria para el sistema; audio de alta definición; dos cámaras web HD (adelante y atrás); WiFi;  Bluetooth®; Micro-HDMI®; lector de tarjetas Micro USB y un año de garantía.

Curiosamente me dieron un teclado Bluetooth de Acer que se acomoda perfectamente para trabajar con una maquinita de estas. No sé qué tan fácil sea usar estos dispositivos así, pero bueno, es cuestión d eprobar. Igualmente, el teclado, en la parte inferior, contiene un molde en donde cabe perfectamente la iconia y un seguro la fija, de forma que se protege la pantalla y se puede llevar el teclado con la tablet. La verdad que el diseño puede parecer eficiente, pero no es lo más estético que he visto. Vamos, seguro Apple jamás aceptaría semejante diseño...

Habrá que empezar a usarla. Ya reportaré qué tan manejable es y si vale la pena o no. Ya pondré algunas fotos de esta máquina en algún otro artículo.

¿Aburrirse en clase?



Ahora que regresé de un viaje a San Francisco, California, en las pantallas el avión, en donde pasan películas, programas de TV, documentales, etcétera, casi en la última hora del vuelo, había un programa sobre lo malo que era el modelo de educación que conocemos, el de ir a clases por no sé cuantas horas, sentarse en un salón a oír las doctas lecciones de los maestros y todo esto sin aburrirse. El documental en cuestión presentaba opiniones de psicólogos y expertos en el tema, así como las opiniones de los alumnos. Todo coincidía con un hecho: este modelo de enseñanza hay que cambiarlo.

No pude ver todo el documental pero diferí de la tesis general del programa. Es claro que no siempre e incluso, la mayoría de las veces, no es entretenida ni divertida la escuela. Hay que trabajar duro para obtener resultados aunque nos parezca deleznable y una pérdida de tiempo. Puedo poner ejemplos de esto: quien se dedica al fisiculturismo sabe que necesita muchas horas de gimnasio, de ejercicios abominablemente aburridos, para desarrollar alguna parte del cuerpo. O bien, el instrumentista, como mi padre, que era guitarrista clásico, está obligado a practicar las obras que toca por días enteros, semanas, meses, para cuando llegue el momento del concierto, tocarlas correctamente, haciéndole ver al público una sola demostración de dichas obras, tocándolas a la perfección. No hay manera, no hay camino fácil, para poder tocar bien un instrumento.

Y en todos los ámbitos es igual. ¿Estudias matemáticas o física? Tendrás que hacer muchas derivadas e integrales. Deberás aprender los métodos de resolución en cálculo diferencial e integral, para después abarcar la problemática de las ecuaciones diferenciales, del cálculo de variable compleja y las funciones especiales y transformadas integrales. Ninguno de esos temas se pueden cubrir y entender divirtiéndote, que es un sinónimo de distraerte. No, para aprender estos temas hay que concentrarse y trabajar duro sobre la técnica. Al preguntarle el rey Tolomeo I, a Euclides, por una vía de acceso a los conocimientos geométricos más fácil y simple que las demostraciones de los Elementos, Euclides habría respondido: "No hay camino de reyes en geometría".

El problema es que todos estos sesudos psicólogos que eran entrevistados, se hicieron en este modelo de enseñanza/aprendizaje al que ahora recriminan en todos sentidos. La realidad es que el mundo, quizás por las facilidades que ahora tenemos, se ha hecho light y se espera que nadie tenga que esforzarse porque eso no parece tener sentido. Por ejemplo, en el ajedrez mexicano se otorgan ahora avales a los jovencitos y niños que participan en justas sub8, sub10, sub12, sub14, hasta el décimo lugar. De acuerdo a Gabriel Capó, presidente de la Asociación Nacional de Padres de Ajedrecistas, esto es porque puede pasarle a un niño tener un tropiezo en alguna partida y sería muy triste que por ello no tuviese un premio a su esfuerzo. Por supuesto que Capó se olvida que con esta actitud se devalúan los estímulos y premios. La realidad es que debiesen ir quienes han trabajado duro y obtenido solamente quizás uno de los tres primeros lugares... ¿pero diez? es un exceso ridículo. Para colmo, esto no sólo devalúa los premios, sino que hace creer a los padres de estos niños que tienen geniecitos en el ajedrez, cosa que dista mucho de ser cierta. Pero ésa es la realidad en muchos ambientes, no sólo en el ajedrez. Pareciera que esforzarse para hacerse de un primer, segundo o tercer lugar, es algo impensable porque de no alcanzar uno de esos sitios, los niños sufrirán. Y déjenme decirles algo más: el deporte es así y las derrotas forjan el carácter. Por eso hacer un deporte competitivo debiese ser una prioridad en nuestro esquema escolar.

En otras palabras: no hay un camino divertido a muchísimos temas. Dominar la técnica ajedrecística es harto complejo y lleva años y ni así hay garantía de nada. Si uno programa computadoras, tiene que pasar largas horas tratando de hallar la mejor manera de codificar una secuencia de instrucciones en particular. Hay algo llamado disciplina, que lo tienen la mayoría de los que han llegado a ser excelentes en el tema que se ocupen. Independientemente de su capacidad natural y talento para algún arte o ciencia, está el trabajo cotidiano, que en muchas ocasiones es de una aburrición mortal. Carlsen es el mejor jugador del  mundo en ajedrez, pero trabaja muy duro en su técnica. No podría estar como el rating más alto del planeta si no pasara muchas horas analizando posiciones aburridas, que no contienen combinaciones ni fuegos artificiales. Así es la vida en general, la cual no tiene más que uno u otro pico que nos saca de la rutina, pero no estamos todo el día emocionados o felices hasta el límite. No funcionan así las cosas.

El documental ése sólo demuestra que es fácil hacer en televisión todo género de manipulaciones. Se trata un tema y como hay que demostrar lo que se quiere demostrar, se eligen a los candidatos a ponerse a cuadro, para que así sea fácil y sencillo probar la tesis de la que parten. Muy lamentable que esto suceda, pero es pan de todos los días.