Sunday, November 10, 2019

El desastre de la 4T



Está a punto de cumplirse un año de la entrada del gobierno de López Obrador, y se esperaba que ahora sí las cosas cambiarían. 30 millones de votantes mostraron su molestia a los anteriores gobiernos, que no sólo no resolvieron la inseguridad en el país, sino que además, mostraron que la corrupción se había desatado.

El discurso de AMLO cuando ganó las elecciones parecía el de un estadista -a decir de más de un comunicador, y aseguraba además, que él no le iba a fallar a los que votaron por él. Sin embargo, a casi un año de su mandato, el de ;a "4a transformación", lo que se ve está lejos de las decisiones de un estadista o de alguien que pueda siquiera ser un gobernante más o menos razonable.

López Obrador tiene un esquema de mostrar los cinco días de la semana, lo que el gobierno está haciendo, y se transmiten estas conferencias de prensa, las "mañaneras", en donde los periodistas hacen preguntas de todo tipo. Parece haber en dichas conferencias a más de un "lamebotas", que aplaude todo lo que dice el presidente, pero también hay muchos periodistas que cubren la fuente y que están viendo que el presidente y su gobierno es un desastre.

Hablemos, por ejemplo, de su propuesta de seguridad: "abrazos y no balazos", "guácala y fuchi" a los delincuentes, "acusarlos con sus madrecitas para que los regañen por delinquir". Todo esto, desafortunadamente, es parte de una propuesta de seguridad, que se supone, está en el Plan Nacional de desarrollo. Pero vean lo que dice: "Con la convicción de que la violencia engendra más violencia, y tomando en cuenta el justificado reclamo ciudadano por la inseguridad, el actual gobierno decidió cambiar las medidas de guerra por una política de paz y seguridad integral que ataque las raíces mismas del descontrol delictivo y de la pérdida de seguridad y que tenga como objetivo inmediato la reducción de los índices delictivos."

Y continúa con los puntos de dicho plan de seguridad:

i.      Erradicar la corrupción y reactivar la procuración de justicia
ii.     Garantizar empleo, educación, salud y bienestar
iii.    Pleno respeto a los derechos humanos
iv.    Regeneración ética de las instituciones y de la sociedad
v.     Reformular el combate a las drogas
vi.    Emprender la construcción de la paz
vii.   Recuperación y dignificación de las cárceles
viii.   Articular la seguridad nacional, la seguridad pública y la paz
ix.    Repensar la seguridad nacional y reorientar las Fuerzas Armadas
x.     Establecer la Guardia Nacional
xi.    Coordinaciones nacionales, estatales y regionales
xii.   Estrategias específicas

Pero en ninguna parte de esto se menciona la lucha contra el narcotráfico, el poder de los narcotraficantes, entre muchas otras problemáticas.

Entonces ¿cuál es la estrategia de seguridad? Realmente ninguna: es un palabrerío inútil que no habla de ningún problema real, sino que se envuelve en huevo lo que se supone debería funcionar. Para ponerlo en términos sencillos, es como decirle a alguien: "toma al toro por los cuernos". Eso y no decir nada es lo mismo.

El problema de la captura del hijo del Chapo Guzmán y posterior liberación, por la amenaza de una masacre contra la población civil, o los hijos de los militares, hizo que el gobierno reculara. Y entonces el presidente dice que "salvaron vidas", cuando en realidad se mostraron impotentes ante el poder de los grupos de narcotraficantes de dicha zona. Días después unos maleantes balearon una camioneta y mataron a 9 miembros de la familia LeBaron, que viven en Chihuahua. 3 mujeres y seis menores. ¿Y qué ha pasado?  ¿Qué investigación se sigue? Ninguna, cero, nada, nil.

Pero vayamos más lejos. Las mañaneras del Peje muestran a un gobernante caduco, ignorante en muchos temas, que no sabe decir "no sé" y se atreve a hablar de cuanto tema se le ocurre, aunque sea precisamente una ocurrencia. Así, a alguna pregunta de un periodista, antes de contestarle lo estigmatiza preguntándole de qué periódico es, y si el enviado es del Reforma, entonces habla de que es un medio conservador, que son sus enemigos, que están en contra de la 4T, etcétera. Otras veces contesta con la primera estupidez, como cuando le preguntaron sobre la Norma NOM 035 que, seamos francos, no tiene por qué saber necesariamente el presidente. Pero en lugar de decir "no sé", sale con una perorata que da vergüenza. Así, AMLO es prepotente, totalmente en contra de cualquier crítica y además, hablando siempre de más y muchas veces sin sentido.

Y puedo seguir, pensemos en la cancelación del Nuevo Aeropuerto Internacional de la Ciudad de México (NAIM), suspendido por supuesta corrupción, aunque nunca AMLO probó nada. Y hay muchas declaraciones, incluso las de Jiménez Espriú, en donde se afirma que la suspensión de dicho aeropuerto no fue por ese motivo. Y entonces el Peje dice que construirá en Santa Lucía el aeropuerto, asunto que de acuerdo a la IATA no es víable, pero de acuerdo con lo que ha dicho López Obrador, ya iniciaron las obras en dicho lugar. Vamos a ver si siquiera lo acaban. En mi opinión eso no va a pasar.

Y lo mismo dijo de las refinerías a construir, al tren maya, que parece que ahora ha decidido cancelarlo por falta de dinero, etcétera. O bien, del invendible avión presidencial, que cuando alguien lo compre, dará dinero para quién sabe cuántas obras que ya AMLO prometió.

Por último, porque ya no quiero extenderme demasiado: su catálogo de chistes y ocurrencias, que empezaron con el "me canso ganso", para seguir con "lo que diga mi dedito", no le hace ningún bien a un país que quiere progresar, que quiere orden, que quiere que de verdad se viva mejor. AMLO se olvida que es nuestro empleado y que cuando se le preguntan cosas en sus mañaneras es para que conteste, no para que haga chistoretes o hable de beisbol. Pero a casi un año de su mandato, me parece muy claro que el presidente que tenemos es un ignorante, no entiende de política, menos de economía y como me dijo un investigador de la UNAM: "es un evangelista de clóset". Y así no se puede.

Yo pensaba que después de Peña Nieto no podía llegar alguien peor. Me equivoqué. La realidad siempre supera la ficción.

Saturday, October 26, 2019

Sobre la materia oscura



Dice la Wikipedia: "Se denomina materia oscura a un tipo de materia que corresponde al 25% de la materia del universo, y que no es energía oscura, materia bariónica (materia ordinaria) ni neutrinos. Su nombre hace referencia a que no emite ningún tipo de radiación electromagnética (como la luz). De hecho, no interactúa en ninguna forma con la radiación electromagnética, siendo completamente transparente en todo el espectro electromagnético".

La materia oscura fue propuesta por Fritz Zwicky en 1933 ante la evidencia de una "masa no visible" que influía en las velocidades orbitales de los cúmulos en las galaxias. Posteriormente, otras observaciones han indicado la presencia de materia oscura en el universo: estas observaciones incluyen la citada velocidad de rotación de las galaxias, las lentes gravitacionales de los objetos por los cúmulos de galaxias, tales como el Cúmulo Bala (1E 0657-56) y la distribución de la temperatura del gas caliente en galaxias, cúmulos de galaxias y nebulosas.

Y hoy aún se desconoce qué puede ser realmente la materia oscura. Sin embargo, la propuesta de Zwicky me recuerda el argumento del éter. Se supone que los físicos, hace siglos, pensaban que la energía no podía transmitirse en el vacío y por ende, tenía que haber algo, un medio de transporte, al cual se le denominó "éter". El éter era transparente y no parecía incidir en nada pero era el medio por el cual las ondas lumínicas, por ejemplo,  se podían transportar. Y para estos antiguos físicos la idea sonaba bien pues como se sabía ya, el sonido no se transmite en el vacío y extrapolando, era clara la necesidad de un medio para esto, al que repito, se le llamó éter.

Fueron Michelson y Morley los que decidieron hallar una manera de probar la existencia de este medio de propagación llamado "éter". Y entonces diseñaron un experimento que pretendía saber si por ejemplo, un medio se propagaba a favor del éter o en contra de éste. Sería análogo al que se sentiría en la corriente de un río sobre un nadador que se mueve a favor o en contra de ella. En algunos momentos el nadador sería frenado, y en otros impulsado.

El experimento de Michelson/Morley fue fallido, aunque exitoso. En vez de mostrar las propiedades del éter, no se produjo ninguna alteración de velocidad de la luz y, por tanto, ninguno de los efectos que el "viento del éter" tenía que producir. El aparato se comportó como si no hubiese "viento del éter". Este asombroso resultado no podía ser explicado por la teoría de las ondas vigente en la época. Y hasta donde entiendo, originalmente los experimentadores creyeron que habían fracasado en su experimento pero en realidad lo que habían probado es que el éter era inexistente. Trouton-Noble, otro experimento relacionado con la idea del éter terminó por confirmar los resultados de Michelson y Morley.

Pues bien, cuando a Fritz Zwicky se le ocurrió que debía haber una materia, a la que llamó "oscura", para explicar la razón de los errores hallados en la velocidad de las galaxias, lo único que hizo es buscar un argumento racional al problema. La velocidad de rotación de las galaxias, para mantenerse de manera correcta con lo que sabemos de la mecánica celeste, implicaba la existencia de esta materia que no se veía pero que debía estar ahí.

¿Pero lo está? ¿No es un poco como hablar del éter? Yo tengo una nueva teoría y que tiene que ver con un argumento que nunca se esgrime porque es una premisa básica de la ciencia: "Las leyes de la física son universales. Ocurren en todo el Universo".

¿Pero es así? Supongamos que lo que está pasando es que las leyes de la física que conocemos son en realidad locales, es decir, son inaplicables a todo el Universo. ¿Podría ser? Y se me ocurre pensar en la Teoría del Caos, en donde por ejemplo, en un autómata que se comporta al azar, de pronto llega a un estado de auto-organización, lo cual se denomina "un atractor". ¿Podrían ser las leyes de la física conocidas el equivalente a un atractor y solamente funcionar localmente?  Si esto es así, entonces lo que habría que hacer es modificar la teoría sobre la mecánica celeste, que es la mecánica newtoniana finalmente, para poder hacer que el modelo de la rotación de las galaxias se acomodara a los valores encontrados.

Es evidente que a nadie le gusta pensar que las leyes de la física son universales. Más de uno pensará que estas leyes funcionan tan bien que hemos llegado a Marte considerando cómo funciona la mecánica de Newton e incluso, la Teoría de la Relatividad para ajustar las mediciones halladas. Pero reconozcamos que tenemos muy pocas posibilidades de adentrarnos lejos, en el espacio profundo, para ver qué pasa en esos lugares del universo. De hecho, la sonda más alejada del planeta Tierra, la Voyager I no está ni a un día de la Tierra (a la velocidad de la luz), es decir, simplemente el "espacio profundo" es un decir, porque en términos astronómicos apenas se ha movido. Y si esta nave estuviese ya en alguna otra galaxia, cosa simplemente improbable porque para ello se requieren miles de años, quizás podríamos saber si la física de la sonda se comporta de acuerdo con lo esperado.

Soy de la opinión que mi hipótesis de que tal vez las leyes de la física no son universales es tan probable como la existencia de la materia oscura. No veo diferencia en la argumentación de una u otra.

De cómo son los internautas



Fue Umberto Eco quien afirmó que "Las redes sociales le dan el derecho de hablar a legiones de idiotas", y si vemos cómo se comportan los internautas en los foros de discusión, en las páginas que permiten comentarios (como YouTube), tendríamos que aceptar que Eco tiene la razón. ¿Pero por qué ocurre esto?

Quien escribe tiene un canal de ajedrez en YouTube, en el cual están abiertos los comentarios. Y aunque en muchos casos los comentarios de los suscriptores son amables, hay siempre algunos que parecen querer simplemente disminuir el valor del esfuerzo que se hace por entregar estos contenidos en video. Y esta experiencia se ve en otros canales, no solamente en el que tenemos, sino en otros con muchos más suscriptores, por ejemplo.

Y podemos poner muestras de esto, es decir, de lo que escriben algunos internautas: "viejo ridículo", "tu voz no corresponde a tu cara", "¿eres gay?", "eres malísimo en ajedrez, te gana todo el mundo". "sólo le ganas a principiantes", etcétera. Y cuando leo estas cosas yo me pregunto: ¿Pues qué les he hecho para que se expresen así? Porque miren, cuando se acercan a saludarme, ya sea porque me identificaron en la calle, o en el transporte público, nadie me insulta. Nadie me pregunta si soy homosexual. Es más, muchos exageran sus elogios por el canal de ajedrez. Entonces ¿por qué se ven este tipo de comentarios en Internet?

Mi teoría es que mucha gente que escribe comentarios (no toda, desde luego), no piensa nada y escribe lo primero que se le ocurre. Por ejemplo, en un video que hicimos sobre algunos personajes emblemáticos del ajedrez mexicano, que se reúnen cada sábado en algo que llaman "la Royal Society", no faltó quien escribiese: "¿Royal Society que usa sillas de plástico?". Es decir, a todo le ven el negrito en el arroz. ¿Por qué no disfrutar lo que tienen que decir estos ajedrecistas que han sido campeones nacionales, que han trabajado muy duro en ajedrez y que ahora ya no juegan en torneos, pero que disfrutan el juego ciencia todavía? No. La idea es descalificar, menospreciar, hacer burla de todo y mostrar en el fondo una triste envidia, sentimiento muy lamentable pero común en Internet.

Y miren, mucha gente me dice que juego muy mal al ajedrez. Y ahora apuntan el error que apareceen cada partida que muestro. Pero en más de 40 años de ajedrez ningún ajedrecista en vivo me ha indicado esos errores como si yo fuese un principiante y ellos grandes maestros. Es más, en 40 años ni quien se fijara en mis partidas pero ahora parece que todos son grandes ajedrecistas y apuntan con índice de fuego cada error cometido (aunque ninguno siquiera juegue relativamente bien en segunda fuerza, si es que participa en torneos).

El hecho de que ocurran estos comentarios que en ocasiones son de una vileza extrema es común, y tan lo es, que muchos sitios permiten comentarios pero usan la tijera y borran inmediatamente aquellos que no son respetuosos. YouTube advierte a los usuarios de su sitio, que por favor se adhieran a un buen comportamiento en lo que ponen. Sin embargo, YouTube no borra ningún comentario de nadie. Esa labor la hacen los dueños de los canales. En mi caso, comentarios groseros son eliminados. Yo en mi casa mantengo el orden y como quiero las cosas. Y por eso aplico esta medida cautelar para no desmerecer el entorno que debe tener el ajedrez, que es de camaradería, por decir lo menos.

Y podría mencionarles aquellos que dicen que mi canal de ajedrez es una porquería. Otra arista de la envidia. Vamos, si es una envidia, pues que el autor de semejante descalificación haga su propio canal y lo haga mejor. Todos al final tenemos la misma oportunidad de usar las herramientas como YouTube, por ejemplo, o la de tener un blog, o la de crear una página web. ¿Entonces? ¿Para qué la crítica malsana? Tan simple que es descalificarlo todo, desde la comodidad de su sillón en su casa, ¿verdad? Porque tirar es más fácil que levantar.

En mi opinión, Internet en general es un espejo de lo que somos como seres humanos. Nuestras virtudes y defectos. La envidia muestra uno de los aspectos más lamentables que tenemos que soportar los seres humanos. Afortunadamente podemos limitar esas actitudes hostiles. Yo no entiendo sin embargo por qué la naturaleza humana es en algunos casos tan miserable.

Saturday, October 19, 2019

Candidato a Doctor, finalmente



El viernes 18 de octubre, a las 10 am, hice mi examen de candidatura al grado de doctor (PhD), en el posgrado de la UNAM, en Ciencias de la Computación. De los cinco sinodales acudieron cuatro, pues uno de ellos se iba de viaje y no pudo acudir. Estuvieron los doctores Jorge Luis Ortega Arjona, Héctor Benítez, Francisco Hernández Quiroz y Vladislav Khartchenko.

El examen consistió en primero, mostrar el trabajo que he estado haciendo. Fueron unos 25 minutos de diapositivas, explicando la investigación realizada y dónde estábamos en ese momento. Hubo algunos breves comentarios sobre la exposición. Aparentemente todo salió bien.

Siguió una ronda entonces de comentarios, preguntas y respuestas. El Dr. Benítez, que fue el presidente del jurado, me preguntó exactamente el status del trabajo y de qué quería hacer para continuar. Les expliqué que particularmente dos temas me parecen fundamentales en mi trabajo: el primero es la generación de un álgebra que manipule los patrones en juegos de suma-cero e información perfecta y dos, la posibilidad de hallar un esquema que permita entender cuándo dos patrones son similares, apelando a una métrica. Esto último aplicado básicamente al ajedrez.

El consenso fue dedicarme a la primera parte, la cual parece ser la contribución en el campo de teoría de juegos, en donde John von Neumann hizo notables avances y bien podría ser él uno de los padres de esta teoría, que en realidad es una teoría sobre el conflicto.

Hablamos también en los avances para publicar un artículo en una revista indexada. Se dieron sugerencias que ahora debo seguir.

Terminado el interrogatorio y los comentarios, me dijeron que saliera del salón y minutos después me indicaron que había cumplido satisfactoriamente, aunque al principio bromearon diciéndome que me habían reprobado y que tenía tres meses para rehacer todo... Pero bueno, fue una broma nada más (!).

Estoy contento... Poco a poco se van dando las cosas... A eso de las 9:30 am me encontré al Coordinador del Posgrado, quien me saludó indicándome: "Ya te alcanzó el destino, ¿verdad?"... Reímos y me fui a la sala en donde sería mi examen.

Debo agradecer a muchas personas... Primero a Pilar, que siempre me da ánimos. A mi asesor, el Dr. Ortega Arjona, que me ha llevado de la mano en la investigación, así como a los doctores que han estado pendientes del trabajo que estoy haciendo. Debo agradecer a la UNAM de verdad, porque es muy generosa conmigo.

¿Qué sigue ahora? Trabajar sobre lo que sugirieron los sinodales. No hay más...


Friday, October 11, 2019

Mi nueva banda de ejercicio Xiaomi Band 4



La tecnología moderna es asombrosa y la miniaturización de componentes electrónicos es acelerada. Por ello ahora podemos ver relojes de tamaños razonablemente pequeños que tienen un sinfín de funciones, además de dar la hora, por ejemplo.

Hace años, cuando solía correr -primero maratones y luego carreras de 10K- Apple y Nike se pusieron de acuerdo para vender un dispositivo que se ponía en la planta del tenis que se ligaba al iPod y llevaba los pasos que uno daba, los kilómetros recorridos, el tiempo de la carrera, etcétera. Lo malo de dicho sensor, que costaba unos 30 dólares, era que al agotarse la batería, había que comprarse uno nuevo. He aquí cómo funcionaba:



Este dispositivo se conectaba de forma inalámbrica y además, había un sitio web en donde se podía subir la información del ejercicio realizado. Vamos, que los fabricantes habían hecho un buen trabajo para incentivar a los deportistas que empezaban a usar estos "gadgets" deportivos.

Pero hoy las cosas son diferentes. Hace un par de años me regaló mi hermano Pedro una banda de salud, (health band), que podía llevar la cuenta de los pasos que daba, el pulso del corazón, los kilómetros recorridos, la velocidad por km, etcétera. Esta era una de las tantas bandas de salud que se hacen en China, y que realmente hacen la tarea para aquel que le guste el ejercicio o bien quiera medir su actividad física. Las bandas de esta naturaleza se enlazan vía BlueTooth con el teléfono celular y en este último dispositivo se hacen todos los reportes de las mediciones, que normalmente se entregan usando una app diseñada para ello. Pero un día saqué la banda de su correa plástica (para cargarla), y se me cayó al piso. A pesar de ser sólida y de una pieza, algo pasó que nunca más pude cargarle la batería. 

Pero no pasaría mucho tiempo que mi hermano Juan (sí, tengo muchos hermanos), me regaló otra banda parecida (de otro fabricante chino), la cual funcionó muy bien y además, su cargador no exigía sacar el dispositivo de su correa, por lo que se aseguraba así que la correa no se fuese a romper pronto.

Pero he aquí que ahora me regalaron una banda de salud Xiaomi, que es más costosa que las anteriores. Creo que esta empresa es de China, pero se supone que hacen las cosas de más calidad. Si una banda china de salud cuesta unos 20 dólares, la Xiaomi cuesta el doble. Esto tiene sus pros, desde luego.


La versión 4 de la banda tiene muchas ventajas sobre la versión anterior, la Health Band 3. La nueva banda (la 4), tiene una pantalla de 0.95 pulgadas AMOLED de color que tiene mucha resolución. Es contra agua y tiene una tecnología que permite medir el puso las 24 horas y analizar incluso el sueño de quien la porta. Como se conecta vía BlueRooth, s epuede enlazar al teléfono para que la banda notifique al usuario cuando tiene una llamada o algún mensaje (aunque esta opción no la he usado aún). 

Hay 77 temas pre-instalados, por lo que la pantalla puede verse de diversas maneras, con gráficas, con números de diferentes colores, con temas incluso de empresas como Nike, Adidas, etcétera. Hay de hecho una app que aglutina las diferentes carátulas de la Xiaomi Band 4 y el usuario puede cargarlas al dispositivo directamente de forma muy simple. Tiene además 6 modos de entrenamiento, unos 20 días de vida de la batería y soporte para iOS y Android.

La verdad es que es un producto interesante que uso, aunque no he usado todas sus funciones realmente. Me parece que a la batería 20 días de tiempo de vida es exagerado aunque todo dependerá las veces que el sistema despliega la hora o los datos. Sin embargo, es muy configurable en muchos aspectos y por ello mismo parece ser un gran producto.

Quizás lo único que me fastidia es que de nuevo, como con otras bandas, hay que sacar el dispositivo de su correa para cargar la batería y eso, evidentemente, puede hacer que la correa plástica termine por quedar inutilizable más rápidamente. Sin embargo, hay muchas compañías que venden las correas que cuestan 40 pesos, aproximadamente (y que son compatibles con el modelo 3 y 4).

Si usted hace ejercicio, camina mucho y quiere llevar las mediciones correspondientes, una banda de salud, sea de las económicas o las "caras", este es el mejor dispositivo que puede adquirir.

Wednesday, October 09, 2019

Cuando Kafka se queda corto



México es un país sui géneris, en donde se ve cualquier cosas que reta a la más desbordada imaginación. Por ejemplo, tenemos un presidente, que era ya el candidato eterno y que -finalmente- se hizo de la presidencia. ¿La razón? Posiblemente el hartazgo de los anteriores gobernantes. ¿Y qué ha hecho desde que López Obrador se hizo del poder? Volverse no un presidente de verdad, sino un señor que parece ya mayor, con puntadas cotidianas, con dislates en lo que dice y lo que hace, amén de tomar decisiones como la cancelación del nuevo aeropuerto, con la subsecuente pérdida de dinero que tuvo que absorber el país para pagar a los contratistas a quienes se les canceló la obra.

Pero además, de un presidente que como ya alguien dijo: no sabe de economía y lo peor, no sabe que no sabe, tenemos el entorno cotidiano. Por ejemplo, se murió José José, un cantante popular cuya vida dista de ser un modelo a seguir. Alcohólico y drogadicto, al menos en alguna época de su vida. José José, "el príncipe de la canción", falleció en Miami. La noticia en los programas de espectáculos no se hizo esperar y surgieron las mil y un notas sobre lo que pasaría ahora. ¿Lo cremarían? ¿Lo enterrarían en Miami o lo traerían a México? ¿Qué hay de las regalías de sus discos? ¿Y qué podemos decir de cómo se llevaban los familiares del ahora fallecido? Vamos, que en este país los dedicados al periodismo de espectáculos estaban de plácemes porque José José es noticia -aunque ya haya fallecido.

Y después de N trámites del "canciller" Ebrard, llegaron las cenizas del cantante (porque creo que ya lo habían cremado en Estados Unidos), y pusieron un ataúd en Bellas Artes para darle el homenaje póstumo que se merece, para que el pueblo de México lo despida. ¿Es neta? ¿Vamos a ir a Bellas Artes, que en lugar de ser el máximo lugar para el arte de esta ciudad al menos, será de nuevo velatorio? ¿De verdad José José se merece esta despedida? En serio, ¿Qué hizo este señor además de cantar? Y si todo esto fuera poco, el mundo del espectáculo en la televisión abierta hizo una transmisión en vivo desde precisamente, Bellas Artes, para dar el último adiós.

Y vi un rato lo ridículo del acto (cuya transmisión duró 3 horas). Hubo una orquesta de cámara que tocó las melodías que hicieron famoso a José José, cantadas por una serie de cantantes de ópera que en mi vida había visto. Esto, desde luego, puede ser ignorancia mía. Después hubo más cantantes pero vestidos de charro, faltaba más, cantando más canciones del príncipe ido, acompañados del ensamble de la escuela de mariachis de la Ollin Yolitzli. Ya imaginarán la calidad de la música.

No faltaron las entrevistas de rigor y una cantidad inusual de personajes irreconocibles mediáticamente, pero que querían estar en la foto. Vamos, que más de uno dijo que José José era un ser extraordinario, casi un ser de luz (supongo) o bien, ya cayendo en la mentira cuando el entrevistado en turno decía que hasta compositor había sido el cantante. Es decir, una prole de advenedizos que quieren seguramente salir en los medios y buscan el resquicio que da este fallecimiento para ver si pueden lucirse personalmente y sacar un mínimo provecho mediático.

Pero como México, con el enfoque kafkiano, es un país constumbrista, una vez que se acabe el homenaje, retiren ¿el cuerpo? ¿las cenizas? de José José, todo regresará a la normalidad y nos olvidaremos de este cantante popular que de verdad, no es ejemplo de nada bueno, pero que los medios lo ensalzan porque "es nota" y no por sus contribuciones a este país. Y si no me creen, entren al termómetro de la cotidianidad de este país, las redes sociales, para que vean que la mayoría comentaba el fallecimiento de José José con puntadas orientadas a que era un alcohólico, entre muchas otras de sus lamentables costumbres.

Yo quisiera dos cosas: La primera: si piensan seguir usando Bellas Artes como velatorio, pues que la siguiente vez se use para alguien que haya contribuido a la historia artística de este país de verdad. La segunda: que le den este seguimiento mediático cuando muera algún connotado científico, que como no canta "40 y 20", por ejemplo, jamás pasará al imaginario colectivo por lo que haya hecho en su trabajo científico y docente.

Pero sé que esto jamás va a pasar, porque la ignorancia, como en el juego del Maratón, parece ir siempre ganando. En México el que se esfuerza, el que lleva una vida de trabajo no es mediático, no sirve para nada y es ignorable totalmente. Ah, pero que no se nos muera un cantante que el pueblo de México llorará su pena por el recién ido. Chale.

Tuesday, October 01, 2019

Cuando el ajedrez es aburrido



Leontxo García es uno de los promotores de ajedrez más importantes que conozco. Su vida la ha dedicado al periodismo deportivo, particularmente en el juego ciencia y el hombre es reconocido por ello. Leontxo es un muy buen amigo, siempre respetuoso y siempre cordial. Sabe de ajedrez y eso le da un plus en sus narraciones de las partidas que analiza, ya sean en vivo o en su canal de YouTube.

Sin embargo, hace un par de días sacó un artículo llamado "Cuando la ciencia mata al deporte y al arte", en donde critica la nula lucha de los finalistas de la Copa Mundial 2019, que se lleva a cabo en Siberia.

Los empates en ajedrez nunca han sido bien vistos y se supone que lo que busca la afición son esas batallas sangrientas donde se dan "hasta con la cubeta". Y entonces, cuando ocurre un empate soso, sin lucha, los ajedrecistas son criticados por su falta de esfuerzo en el tablero. Se esgrime además que si se quiere hacer el ajedrez comercialmente más atractivo, se requieren esquemas que impidan los empates o que al menos, los minimicen, porque como están las cosas, estos empates en el ajedrez de elite "duermen a un camello" y el ajedrez entero deja de ser atractivo para todos.

Rechazo absolutamente esta idea. La naturaleza del ajedrez tiene entre sus resultados el empate. Hay además, de empates a empates y no todos son aburridos o sin lucha. Por ejemplo, consideremos la primera partida entre Ding y Radjábov. Un empate en donde los jugadores siguieron una partida que ya habían jugado, en el gambito Marshall, que además, tiene fama de ser muy agudo pero que con la teoría moderna conocida y las herramientas defensivas que poseen los jugadores hoy día, suele llevar a empates anodinos.

Parece que Leontxo se olvida de la enorme preparación de estos ajedrecistas de elite que además, tienen que exhibir en la partida en vivo. Una transposición, un error de memoria y puede uno de los jugadores quedar perdido. Parece además olvidarse Leontxo que en este ajedrez de elite los ajedrecistas están muy bien preparados y que finalmente, el empate, es el resultado más factible. Hay muchísimas posiciones que no tiene sentido seguir jugándolas porque la nulidad es clara.

El triunfo de un jugador sobre otro en el mejor ajedrez que podemos ver hoy día se debe a un análisis y evaluación más sutil de la posición, o a haber caído en una preparación casera (como Vachier-Lagrave contra Radjábov, en esta misma Copa Mundial). Los mejores jugadores del mundo tienen además momentos buenos y malos. De pronto un gran un jugador juega un mal torneo, "no está en forma", y por ello pierde. Pero de nuevo, cuando se enfrentan estos gladiadores de la elite lo que ocurre es que haya mucha igualdad.

Yo entiendo que en esta Copa Mundial los desempates suelen ser muy movidos, terriblemente emocionantes y excitantes incluso para los jugadores. Y es aquí donde se ven feos errores y curiosidades que en general no se ven en el ajedrez clásico (como el 1.a3 de Duda contra Xiong en los desempates). Y sí, Miles  le jugó 1. ... a3 a Karpov y le ganó (Campeonato Europeo 1980), pero ésa es la excepción a la regla.

Leontxo indica la idea del GM Illescas, que es la de seguir lo que se hace en el juego japonés de Shogi:  "Cada empate es seguido inmediatamente por otra partida con los colores cambiados y el tiempo restante en ambos relojes cuando se firmaron las tablas; y si persisten los empates, así sucesivamente, pero con el importante matiz de que quien condujo las blancas en la partida inicial tendría las negras en todas las demás, de tal modo que ello le incentivaría a luchar por la victoria en el asalto inaugural".

Y tampoco estoy de acuerdo con Illescas porque ¿de qué se trata el ajedrez? ¿de jugarlo bien o de dar espectáculo a la afición? Aprendamos que el juego ciencia es una maravilla tal y como está y los empates es parte del mismo. Además, hay empates que pueden ser muy ingeniosos y luchados y los que no son así, pues es parte del juego. Si vamos a poner el espectáculo sobre el buen ajedrez, entonces sugiero que vistamos a los ajedrecistas con ropas de colores chillantes y que quizás, aprendan algo de magia para divertir a la afición mientras el rival analiza la posición en su turno.

Y sí, es exagerada mi argumentación pero es que quiero que quede claro algo: así como en el ajedrez hay empates, los hay en muchísimos otros deportes. Y hemos visto miles de partidos de futbol de lo más aburridos u otros, como la final entre España y Holanda, del Campeonato Mundial de Futbol, que fue un aburridísimo partido, muy ríspido, con un juego duro por ambos equipos y con poco lucimiento para la afición. Y nadie pide que en cada partido de futbol haya penales para que exista un ganador. Y tampoco nadie pide que los jugadores en la cancha hagan figurines para que los espectadores estén felices. ¿Por qué en el ajedrez sí se puede pedir eso?

Y termino con la reflexión del GM español Pavco Vallejo:  "Alucino un poco leyendo según qué cosas. Yo pensaba que el ajedrez, precisamente lo bonito del ajedrez es que daba igual quién estuviese detrás de las piezas, daba igual que fuese un niño de 8 años, o una abuela de 80, daba igual dónde hubieses nacido, daba igual tu religión, lo único que era importante era aprender, luchar e intentar hacer las mejores jugadas posibles. Pero ahora resulta que el ajedrez bien jugado es "aburrido" , cuando juega Magnus es aburrido (me da vergüenza leerlo) porque no se deja piezas, porque juega correcto y profundo. Sigamos separando torneos, y cargándonos el mayor valor que tiene el ajedrez, que promueve educación y valores. Y hablando específicamente de ajedrez femenino, terreno pantanoso y políticamente complicado. Las chicas tienen sus propios torneos , además de poder jugar los torneos de chicos. Tienen premios razonables , sin ir más lejos, una chica con 2500+ gana más dinero que un chico con 2700 y encima ahora juegan más "entretenido" . Pues lo siento, pero discrepo, y basta ver cómo ha jugado Hou Yifan, la mejor de las mujeres con diferencia, ha hecho 8 tablas de 9 partidas, con un juego ultra sólido. A ver si nos estamos confundiendo y lo que es "entretenido" es lo que ocurre cuanto menos nivel tienen las partidas . Pues nada, ahora en lugar de mirar un Barcelona - Real Madrid, habrá que mirar el partido del patio del colegio donde quedan 18 goles a 20. Eso sí es espectáculo".

Saturday, September 21, 2019

Una misteriosa cifra en la teoría de números



6174 no es un número más. Es una cifra que contiene cierta "magia" matemática. Para que entiendas la fascinación de este número considera el siguiente procedimiento:


  1. Elige cualquier número de cuatro dígitos que esté formado por al menos dos dígitos diferentes, incluido cero, por ejemplo 1234
  2. Organiza los dígitos en orden descendente, lo que en nuestro ejemplo quedaría 4321
  3. Ahora, organiza el número en orden ascendente: 1234
  4. Resta el número más pequeño del número más grande: 4321 - 1234
  5. Y ahora repite los tres últimos pasos


Encontrarás que eventualmente, haciendo esto contínuamente, te llevará a la cifra 6174. Por ejemplo, si tomamos el número 3148 y seguimos el procedimiento descrito, tendremos:

8431 - 1348 = 7083
8730 - 0378 = 8352
8532 - 2358 = 6174

Si ahora tomamos el 6174 y le ejecutamos este procedimiento obtendremos:

7641 - 1467 = 6174 y entramos en un procedimiento cíclico infinito.

No importa qué número de cuatro cifras tomemos si éste tiene al menos dos guarismos diferentes. Por ejemplo, el 2007:

7200 - 0027 = 7173
7731 - 1377 = 6354
6543 - 3456 = 3087
8730 - 0378 = 8352
8532 - 2358 = 6174

En la Teoría de Números esto se llama Constante de Krapekar, que descubrió este procedimiento y el hecho de que el resultado llegara, tarde o temprano, a 6174 siempre. Este resultado lo presentó Dattatreya Ramchandra Kaprekar en 1949, en la Conferencia Matemática de Madrás.

Kaprekar fue un maestro de escuela, que falleció en 1986, y le fascinaba la teoría de números, una rama de las matemáticas muy compleja y fascinante. El hallazgo de esta constante ha sido analizada por los matemáticos (https://plus.maths.org/content/os/issue38/features/nishiyama/index) que no se resisten a este tipo de retos. De hecho, a lo más, se requieren siete iteraciones para llegar al número mágico 6174.

A quien le interese el software escrito por La_Morsa, puede descargarlo de este enlace: https://www.mediafire.com/file/5ayvrvxj8cnenga/setup_6174.exe/file

El software está escrito en Delphi y la rutina de procesamiento es recursiva. A quien le interese el código fuente, escríbame a morsa@la-morsa.com

Sunday, September 08, 2019

Las cápsulas de ciencia en UnoCero



Escribo en el siito UnoCero.com desde hace muchos años. Quizás me esté acercando a la decena. Y en ese tiempo todos esos artículos que he escrito, que son en general de tecnología, de programación, de cuestiones técnicas, me han hecho ver el mundo moderno desde una perspectiva muy interesante. Además, gracias a UnoCero he tenido la oportunidad de asistir a más de un evento en el extranjero y he podido platicar con muchos de los personajes de la industria del cómputo, lo cual es una ventaja cuando se tiene la etiqueta de "periodista" aunque en el fondo no lo sea.

La cuestión es que en UnoCero me propusieron hacer unas cápsulas de ciencia, aproximadamente de unos 5 minutos cada una,  y así hablar de las cosas más asombrosas que la ciencia tiene, ya sea en la física o las matemáticas. Esto me ha permitido hurgar no solamente en las dudas que siempre he tenido en la física moderna y particularmente en la mecánica cuántica, y que a pesar de ser físico, me parecen sorprendentes y además, difíciles de entender a todos los niveles.

Pues bien, las cápsulas aparecen cada viernes (a eso de las 2 de la tarde), y son "los viernes de Morsa", en donde damos "una cucharadita de ciencia", y platicamos de todos estos temas en el mejor sentido de la divulgación. José Antonio Pontón es quien me graba y el "Muppetsaurio" es quien edita las cápsulas, lo cual hace con profesionalismo y esmero. De hecho, la cortinilla de entrada es creación del Muppet, que sin duda sabe hacer muy bien su trabajo.

Las cápsulas tienen producción, se ven más profesionales y mantienen el estándar acostumbrado de UnoCero. Hasta hoy tenemos las siguientes cápsulas publicadas:


Sobre Agujeros Negros



El Experimento de la Doble Rendija



Sobre el Tiempo en física

Ojalá y nos sigan. A mí me gusta el resultado final.

Tuesday, August 13, 2019

Sobre el nuevo gobierno, el Peje y la 4T


En unos pocos meses se cumplirá un año del nuevo gobierno, de la cacareada cuarta transformación y del supuesto nuevo comienzo de este país. En este estilo tan personal de gobernar, Andrés Manuel López Obrador, "el Peje", ha empezado con el pie izquierdo. Por ejemplo, decidió cancelar el nuevo aeropuerto y las razones no están claras. Incluso Jiménez Espriú dijo que no había pruebas de corrupción. Simplemente se canceló por el capricho del nuevo presidente. Mal inicio.

Y a partir de ahí se desataron toda clase de noticias alarmantes: que no había dinero para los hospitales, para un sinfín de servicios, que la ciencia era despreciada por el Peje, que Conacyt cancelaba no sé cuantos programas, etcétera. Y así un número indeterminado de "fake news", como por ejemplo, la del comedor "gourmet" en las instalaciones de Conacyt, cosa absolutamente falsa. Así que no está muy claro cuánta gente ha sido despedida del gobierno ni cuantos programas se han cancelado. No es fácil saberlo porque las protestas de los afectados como que no salen a la luz pública o quizás los medios de comunicación no les interesa esto. No lo sé.

Lo que sí sé es que López Obrador sale cada mañana a decir un número indeterminado de dislates, de estupideces, en donde parece que sigue hablando el eterno candidato y no la cabeza del nuevo gobierno. Y sigue hablando de sus enemigos políticos. Y sigue contestan do incoherencias una y otra vez. Le hacen una pregunta para que se luzca y contesta con una soberana tontería, que ni siquiera tiene que ver: "lo que diga mi dedito" (haciendo un gesto de "no" con el mismo).

Y hay noticias que rayan en la improvisación por demás absurda. Por ejemplo, le quitaron más de la mitad del apoyo a los deportistas de alto rendimiento.  Pero estos sacaron la casta y tuvieron un papel relevante en los juegos panamericanos en Perú. Y hay que ser francos, tampoco hicieron maravillas considerando que los estadounidenses, por ejemplo, llevaron a su tercer equipo en la mayoría de las pruebas. Pero como sea, el peje indicó que daría más de 200 mil pesos de apoyo a cada deportista de estos juegos cuando se vendiese la casa del chino al que le encontraron hace unos años unos 200 millones de dólares en efectivo. La casa se vendió en 105 millones de pesos. Y ahora, con ese dinero, va a recompensar a los atletas.

Y de nuevo, más allá de la medida, pareciera que el Peje no tiene la más pálida idea de lo que es hacer un  presupuesto. Es como si yo quiero ir al cine y para ello sólo iré si se venden las quesadillas que acabo de hacer. resulta absurdo. Normalmente las dependencias tienen un presupuesto y entonces se hace un plan de cómo y en qué se va a gastar. Vamos, no se improvisa de esta manera.

Pero miren, me gusta que el Peje haya abierto los Pinos, que se haya ido en contra de Rosario Robles y que la hayan metido presa de forma cautelar, no se les vaya a escapar. Me da gusto que en algunas cosas se disminuya la corrupción, pero de ahí a tener una política económica seria, como que el Peje y su gobierno están lejos, muy lejos de ello.

¿Pero qué pasará en el futuro cercano? Mi opinión es que un país como México no se puede gobernar a base de frases queriendo ser graciosas o de escuchar letanías que no dicen nada. Por ejemplo, el Peje acaba de decir que para gobernar este país se necesita 99% de honestidad y 1% de capacidad. Y si esto es grave, también dijo que no se les puede dejar la economía a los economistas, porque es como dejarle la paz a los militares. Vamos, que López Obrador tiene una facilidad absoluta para hacerse de enemigos.

Pero de nuevo, sin importar estas frases que suelta sin el menor reparo el presidente de México, hay que reconocer que la economía no se anda con medias tintas. Vamos, que se puede estar gestando un problema económico que podría ser como una bomba que cuando explote, entonces tendremos una devaluación feroz, una economía agarrada con alfileres, con la subsecuente crisis que acompaña las malas decisiones económicas de los gobiernos.

Yo quisiera pensar que esto no ocurrirá, pero cada día que pasa, cada día de conferencia "mañanera" en donde el Peje parece que cada vez le cuesta más trabajo articular con sensatez sus ideas, me hace sospechar que quizás López Obrador tiene razón cuando dice que no se le puede dejar la economía a los economistas, pero yo pienso algo más, que no se le puede dejar la economía de este país a un ignorante. Quizás pronto despertemos de la 4T y nos demos cuenta de la verdadera cara de López Obrados, al que se le calificó de "estadista" después del primer discurso cuando ganó la presidencia y que ahora parece que estamos ante un personaje ignorante y tonto absolutamente.

Monday, August 12, 2019

Sobre el reto 8/2(2+2)



Los retos aritméticos en Internet, muchas veces a través de las redes sociales, suelen llevar trampa, para que el lector se equivoque y cuando le dicen la razón, entienda el truco. He aquí el más polémico de los que se han publicado.

Hay un nuevo reto aritmético en Internet que pregunta el resultado de la operación 8/2(2+2). Realmente parece fácil pero tiene cierto truco, o al menos eso es lo que pretende que parezca. Veamos cómo resolverlo. En primera instancia, hay unos paréntesis, lo cual significa que debemos hacer la operación dentro del paréntesis primero. En este caso, tenemos (2+2). Fácil, la respuesta es 4. Entonces, lo que tendremos es la expresión 8/2(4). Lo que causa confusión ocurre aquí. ¿Qué debemos hacer primero, 2(4), es decir, multiplicar 2 por 4 o bien, 8/2, es decir, la división de 8 entre 2.

Antes de responder a esto, hay que aclarar que la expresión es ambigua y los lenguajes de programación por ejemplo, definen algo que llaman "precedencia de operadores", de manera que indican cómo la máquina, en el lenguaje de aplicación particular, va a realizar las operaciones. Normalmente primero se hacen multiplicaciones y divisiones y después sumas y retas. Si -como en este caso- las operaciones tienen la misma precedencia, se hacen de izquierda a derecha. Tomando en cuenta eso, entonces tendríamos que hacer 8/2 = 4 y entonces después multiplicar por el 4 que está en el paréntesis, lo que daría como resultado final de 16. Por ejemplo, si ponemos esta operación a Google, sí, el buscador, que tiene integrado una calculadora, éste dará este resultado y además, mostrará la expresión como (8/2) * (2+2).

Pero hay quien dice que hay que hacer primero 2(4), que es 2 por 4, lo cual da 8. Entonces, finalizamos la operación con 8/8 que da como resultado final 1. Y si consideramos la precedencia de operadores, este resultado estaría equivocado pero... ¿lo está? Veamos:

La precedencia de operadores es un invento de los lenguajes de programación, porque en matemáticas podemos cambiar esta precedencia usando paréntesis. Si queremos que una expresión no sea ambigua, como en el caso que nos ocupa, entonces pondremos (8/2) * (2+2) (como precisamente pone Google) o bien, 8 / (2*(2+2)), dependiendo qué queremos expresar. Curiosamente, en matemáticas muchas veces tenemos expresiones como ésta: 8/2c, donde c=4. Y aquí cualquier matemático podría decir: "sustituyo la c por el 4 y multiplico por 2 y entonces hago la división. Y por ende, el resultado final es 1". Y es que si pongo 2c, es claro que es equivalente a 2 por c (que se escribe en lenguaje de las computadoras "2 * c", donde el "*" es el símbolo de multiplicación (para evitar confundirlo con la letra "x"). Entonces, la precedencia "la cambiamos" porque asumimos que 2c es multiplicar "2 * c" primero y luego hacer la división.

El resultado que entrega Google


Cabe decir que en matemáticas no existe la precedencia de operadores y desde que empecé a estudiar aritmética y matemáticas, desde que fui a la escuela, nadie me enseñó qué operación hay que hacer primero. Esto, repito, se inventó para poder definir con precisión las operaciones matemáticas y su orden cuando se escriben expresiones en un lenguaje de programación y sin embargo, en este caso, podrían existir lenguajes de programación que decidieran otra jerarquía o precedencia de operadores por las razones de diseño que consideren. ¿Qué queremos decir con todo esto? Que el lector puede dar la respuesta que quiera, 16 o 1. Ambas son correctas porque la expresión es simplemente ambigua.

Desde luego que esta ambigüedad es lo que provoca la discusión de qué resultado es el correcto. La realidad en matemáticas es que si queremos saber el resultado correcto, hay que poner los paréntesis adecuados para saber en qué orden hay que hacer las operaciones.

Friday, August 09, 2019

El nuevo libro de mi asesor del doctorado



Los jueves se han convertido en estos últimos años en algo así como "jueves de regaño", pues es el día que veo a mi asesor del doctorado, el Dr. Jorge Luis Ortega Arjona, quien revisa mis avances en mi trabajo de tesis, los dislates, los fallos y en ocasiones, hasta los aciertos.Se dice fácil, pero hay que estar cada jueves revisando las barbaridades que a uno se le ocurren. El doctorado no tiene desperdicio.

Debo reconocer que el doctorado me ha dado una visión mucho más estricta de lo que se hace en ciencia. Aquí no hay mucho margen para la especulación y hay que demostrar contínuamente lo que uno está afirmando. Es claro que hay un rigor que no se ve en la licenciatura ni en la maestría. Así pues, este estudio me ha dado muchas satisfacciones y creo que se me ha ampliado el espectro del análisis en mi trabajo académico. Realmente esto me tiene contento.

Pues bien, el Dr. Ortega finalizó su año sabático publicando un nuevo libro titulado "Temas Selectos de Computación", el cual desde luego, tiene el rigor académico pero no por eso es complicado de leer. Trata un buen número de temas: Diseño de computadoras y sistemas digitales, análisis de algoritmos, estructuras de datos, autómatas, criptología, complejidad, hasta Inteligencia artificial, entre otros temas. En mi opinión los capítulos y secciones dan una muy buena idea de los temas más importantes hoy día en lo que se refiere a cómputo y que pueden servir como inspiración para que los alumnos desarrollen muchos de estos temas.

La Facultad de Ciencias es la editora de esta obra y sin duda es una buena adición al acervo bibliográfico en donde el autor es un académico de la propia facultad. La semana del 12 al 16 de agosto del 2019, al menos, será la Feria de Libros en la Facultad de Ciencias. Una muy buena oportunidad para hacerse de este libro.

Friday, August 02, 2019

Un misterio sin resolver...



Crear software siempre parece ser una labor intrigante porque de hecho, si lo pensamos, las instrucciones que escribimos suponen que la computadora tendrá un comportamiento que esperamos. Cuando algo sale mal, entonces vemos nuestra lógica y notamos algún detalle que hace que ocurra un comportamiento inesperado, un resultado falso evidente, lo que nos hace "debugear", es decir depurar el código. Eventualmente obtendremos lo que queremos.

Pues bien, uno de los programas que estoy escribiendo para el doctorado, es el de tratar de "sacar una 'foto' a cada posición que se produce en una partida de ajedrez". Esta "foto" es una expresión Forsyth (o algo muy parecido), en donde se expresa en una cadena de letras la posición que estoy "fotografiando". Por ejemplo, la posición inicial sería:

tcadractpppppppp11111111111111111111111111111111PPPPPPPPTCADRACT

Esto se lee de izquierda a derecha, de 8 en 8 letras. Cuando se termina una secuencia de 8 letras, se pasa a la siguiente línea. Las piezas negras se representan con las minúsculas y las blancas con las iniciales mayúsculas. Esto podría entonces verse así:

tcadract
pppppppp
11111111
11111111
11111111
11111111
PPPPPPPP
TCADRACT

Que representa la posición inicial del tablero, leída desde la esquina superior izquierda hasta la esquina inferior derecha.

Mi software permite entonces leer una partida de ajedrez, en formato PGN, y tomar una instantánea de la posición, salvándola en un archivo. Aparte de la posición se dan detalles como si es posible el enroque y quién juega. Pero eso para el misterio que tengo no ti3ne importancia.

El software ya lo describí en este enlace. Mi programa funciona pero es muy lento. Una partida puede quizás procesarla en 10 a 15 segundos, quizás más. Y etso hace que requiera mucha "galleta" computacional o que pula mi código para que trabaje mejor.

Una primera aproximación fue la de quitar todos los "application.processmessages" de mi código cuando éste se encuentra procesando una posición. En Delphi se tiene este comportamiento: si se entra en un loop, en un ciclo, Delphi rabiosamente hará el ciclo sin interrupciones, a menos que se use, dentro del loop, una instrucción application.processmessages, que hace que el sistema vea las interrupciones y les haga caso cuando está ejecutando el loop.

Por ejemplo, si estamos procesando una imagen para pasarla de color a tonos de gris, y no le ponemos dentro del loop un application.processmessages, el sistema cambiará todos los pixeles a tonos de gris y de pronto, en un pantallazo final, desplegará el resultado. Pero si ponemos esta instrucción dentro del loop, hallaremos que el sisteam despliega cada pixel que va pasando a tonos de gris. Así, si le quitaba todos los processmessages a mi código, no tendría que ver cada cosa que va pasando en el tablero para ir viendo qué posición está fotografiando.

Hice los cambios, compilé el software y lo corrí en la máquina con Windows 7. El resultado de procesar una minibase de partidas fue rapidísimo... El video en este enlace. En cambio, en una máquina con Windows 10, el resultado fue lamentablemente lento. este es el enlace al video.

Cabe decir que es el mismo programa compilado con las "optimizaciones" mencionadas corriendo en las dos versiones diferentes del sistema operativo de Microsoft. La máquina Windows 10 es de hecho más poderosa que la Windows 7. He aquí lo que dice cada uno de los sistemas:

Windows 10: 

Windows 7:



¿Por qué uno es tan lento y el otro no? ¿Qué tiene Windows 10 que lo hace tan lento? ¿Por qué no funcionan las optimizaciones, que funcionaron en Windows 7, pero no en Windows 10? ¿Alguna idea?





Wednesday, July 17, 2019

Los misterios elementales de la física



La física puede ser muy difícil, y la razón es que la Naturaleza no revela así porque sí sus más íntimos secretos. La mecánica cuántica -creo- tiene más preguntas que respuestas y evidentemente es un campo fértil a la imaginación. Yo como físico me declaro incompetente para entender un número enorme de fenómenos pero además, me entran algunas interrogantes que me parecen aún más medulares a las cuales, evidentemente, no tengo una pálida idea de cómo se resuelven.

Por ejemplo, pensemos en la carga eléctrica. Hablamos de objetos cargados, manipulamos la carga eléctrica, la medimos en los objetos, pero... ¿qué es? Vamos, qué clase de fenómeno es la carga eléctrica. Imaginemos por ejemplo una esfera metálica cargada. ¿Qué significa eso? ¿Qué quiere decir pues que esté cargada? ¿Y qué es lo que hace la diferencia contra una esfera metálica no cargada?

¿Pero qué dice la definición de carga eléctrica? De acuerdo a la Wikipedia, "La carga eléctrica es una propiedad física intrínseca de algunas partículas subatómicas que se manifiesta mediante fuerzas de atracción y repulsión entre ellas a través de campos electromagnéticos". Es decir, no sabemos qué es, aunque lo sepamos manipular y vaya que esto último lo sabemos hacer.

Y miren, pensemos en el calor. Sabemos que existe porque algo está caliente o no, pero ¿qué es? No es difícil saberlo: se relaciona con la velocidad de las moléculas. De acuerdo con este sitio, el calor es: aquello que siente un ser vivo ante una temperatura elevada. La física entiende el calor como la energía que se traspasa de un sistema a otro o de un cuerpo a otro, una transferencia vinculada al movimiento de moléculas, átomos y otras partículas.

Dicho de otra manera, el asunto complicado es el que involucra a a las fuerzas. Tenemos la fuerza nuclear fuerte y débil, la gravitacional y la electromagnética. Pero ¿qué son? Lo más que la ciencia parece poder decir es que son propiedades físicas intrínsecas. Así, estamos ante una pregunta filosófica aparentemente.

De hecho, para tratar de entender la idea de lo que es la carga eléctrica, pensé en los números primos. ¿Qué es la primalidad de un número? ¿Tiene que ver esta "propiedad" con el número por sí mismo? Es decir, hay números que tienen esa propiedad de ser divisibles de manera entera por uno y por su propio número y por ningún otro, pero el número por sí mismo no es más que eso. ¿Pasa lo mismo con la carga eléctrica por ejemplo? No lo sé.

Dejo la reflexión a tela de juicio de mis cuatro lectores.

Monday, July 01, 2019

Cómo construir un fotomosaico de forma eficiente



Un fotomosaico es una imagen creada con miles de pequeñas fotografías. La idea se popularizó después de que a Robert Silvers le publicaran en la revista Newsweek, el 22 de diciembre de 1997, una fotografía de Lady Di hecha con una enorme cantidad de fotos de flores.



Silvers, que estudio en el MIT, creó un sistema para hacer fotomosaicos y de hecho, ha publicado algunos libros sobre el tema. El "ciber-artista" no explica cómo lo hace (aunque tiene una patente que con el tiempo fue puesta en tela de juicio y hasta donde entendemos, la misma ha sido invalidada.

Robert Silvers le ha hecho a personajes célebres imágenes de fotomosaicos. Por ejemplo, amigos de Bill Gates le solicitaron un mosaico del exCEO de Microsoft, para regalárselo cuando éste cumpliera 40 años de edad. El costo de dicho fotomosaico fue de unos 40 mil dólares. Este mosaico está hecho con billetes de diversas denominaciones y de diferentes países e incluso, muchas veces son fragmentos de los billetes.


Un fotomosaico es básicamente un mosaico de fotografías en lugar de usar colores sólidos, dada una imagen a la que se le cuadricula para sustituir cada región de color por una foto determinada. Uno de los problemas básicos es encontrar la imagen más adecuada para una particular región de la imagen que estamos procesando. Lo que básicamente se hace es sacar el color promedio de una región y después comparar ese rojo, verde y azul promedio con el rojo, verde y azul promedio de todas las imágenes que se pueden tener en una biblioteca de donde elegiremos la mejor imagen. Esto equivale a usar la ecuación de la distancia en tres dimensiones, de la geometría analítica y hallar la distancia mínima entre el color que nos interesa y una imagen.

Poder localizar la imagen  adecuada requiere de revisar todas las imágenes y hacer el cálculo de esa ecuación de la distancia. Típicamente, cuando se tienen unas 5 mil imágenes, hay que hacer este cálculo unas 12.5 millones de veces, lo cual es bastante ineficiente, computacionalmente hablando.

Pero si retomamos este tema es porque me acaba de llegar un fotomosaico hecho por Edgar Mendoza, estudiante de la Facultad de Ciencias, quien acaba de terminar el curso de Proceso Digital de Imágenes, que imparto en la carrera de ciencias de la computación.

Pero hay ideas, interesantes, como la de usar árboles KD, que es lo que ha hecho Edgar. Básicamente un árbol KD (llamado también árbol K-dimensinal) es equivalente a una búsqueda binaria, la cual es la más eficiente que existe. Edgar me ha dicho que de esta manera se evita la búsqueda exhaustiva (a fuerza bruta). La complejidad es nlog(n), lo que mejora enormemente el tiempo de procesamiento.

Edgar usó un banco de imágenes que contiene 77,185 fotogramas correspondientes a las escenas de los videos del canal "manuel morsa" (en donde hablamos de ajedrez. Tomó 1 por cada dos segundos de video). Y dice Edgar: "Al momento de realizar la búsqueda de la imagen más cercana, se tomaron (para este caso) las 100 imágenes más cercanas, de las cuales se toma entonces una al azar. Además existen varias imágenes en el banco con el mismo promedio de color, para esta situación también se elige una al azar, de forma que se consideran todas las imágenes. Para mejorar un poco el resultado uso, como usted nos recomendó en clase, una máscara de color al 30%, además de difuminar el error de la diferencia entre la imagen seleccionada y la región original con dithering".



La imagen está comprimida, por lo aue el efecto no puede verse. La foto original ocupa unos 14 megas y puede descargarse de este sitioAsí, el resultado es el que se presenta a continuación. Notable trabajo por dos razones: primero, por el haber usado la structura de árboles KD y por otra parte, por tomar los videos y armar una extensa colección de fotogramas de los mismos. Y después hay quien duda que hay talento en nuestro país.

Tuesday, June 25, 2019

Twitter, una escort que le gusta el ajedrez y un usuario de una moral victoriana



Hace apenas un par de días, una nueva suscriptora del canal de ajedrez (manuel morsa en YouTube), puso el siguiente mensaje en Twitter:



La chica, que se pone como nick "Dayana Sexy" es una escort y que, aparentemente le gusta el ajedrez y que ha visto alguno de los videos que hemos hecho. De hecho, dice que en un mini homenaje pone 5... 4... 3... 2 ... 1... ¡Caramelos y bolitas!

Me cayó bien la puntada y la seguí. Pero he aquí que aparece en mi línea del tiempo el siguiente mensaje:


@japonton @jmatuk  Me despierto y cacho a @morsa  dandole like (a su edad) a este tipo de publicaciones.
#DatosCuriosos 
#morsa
#edadmedia

Primero, me llama la atención que copie el mensaje a Javier Matuk y a José Antonio Pontón aunque claro, no lo copia a Dayana Sexy. Después me llama la atención más aún el hecho que dice: "me despierto y cacho a @morsa dándole like (a su edad) a este tipo de publicaciones". Es decir, a quien escribió este mensaje "me cachó", como si estuviese haciendo algo ilegal o inmoral, el seguir a esta chica. Y todo porque en su lamentable moral, ella es una escort y yo cómo, ¿a mi edad? le daba like a esta publicación.

Le contesté con un "Revisa tus fobias y prejuicios. No estaría mal. No viste lo que puso cuando la seguí? Como es una escort no le puede gustar el ajedrez? Crees que quiero con ella? Yo diría que revises esas fobias. De verdad".

Pero el moralino me contestó entonces, con copia a @jmatuk y a @japonton "¿Donde dice que le gusta el #Ajedrez?" y agrega: "No pensé que usted, todavía tuvieron segundo aire. Cada quien le puede dar like a lo que quiera, sólo se me hizo curioso." Pone incluso la foto de perfil de Dayana Sexy, en donde la chica pone sus datos y su teléfono de contacto.

Es decir que paras este señor ya estoy muy mayor para pretender tener una relación sexual con una joven mujer como Dayana Sexy, lo cual en el fondo es un insulto pero bueno, no me importa.

Le expliqué que Dayana Sexy me había puesto el siguiente mensaje público:


Lo cual hacía ver que le gustaba el ajedrez.

Ya por canal privado me dijo, cuando le mostré la imagen en donde indicaba que veía mis videos Dayana, lo siguiente: "Así cómo lo veo, usted siguió a la chica antes de que le confesará que jugaba ajedrez. esa parte se puede ver por la hora de los tweets. Reitero no lo estoy juzgando, porque cada quien puede hacer lo que se le antoje, simplemente se me hizo curioso que un tipo tan respetable y tan serio como usted, le hubiera dado like a una publicación así".

¿Una publicación así? ¿Cómo? Pero no contento con su penosa moralidad del siglo 19, me puso: "tampoco sabemos realmente si lo que le dijo es cierto o no. Y esto se puede ver en cualquier persona de la profesión que sea, pero recordemos que la gente qué realmente trabaja de ese oficio y no quiero encasillar a todas las personas que lo ejercen, pero muy pocas veces tienen credibilidad en lo que dicen y se lo digo porque al restaurante de un amigo dónde voy a cenar muchas veces cómo está cerca de Tlalpan van varias personas de este tipo y de verdad, con todo el respeto que se merece el gremio, porque lo he vivido y visto en carne propia, es muy difícil que se les crea algo a la gente del mismo gremio. Pero repito dejémoslo hasta ahí fue algo que para mí fue dato curioso y hasta ahí".

Pues no, no es ningún dato curioso. Todo el episodio habla de la moral victoriana de alguien que cree que una escort no es más que un objeto y que no puede ser tratada como una mujer por el hecho que se dedique a este oficio.

Terminé diciéndole que en mi opinión lo que me había dicho era un insulto, pero a quien le debía una disculpa era a Dayana. Ya no me contestó.

Ps. Borré el nombre del interlocutor, aunque merecería balconearlo por su actitud.

Saturday, June 22, 2019

Forward Chess: libros electrónicos de ajedrez


Hace muchos años pensé que sería genial tener libros electrónicos, por ejemplo, en formato PDF, de ajedrez y que tuviese la posibilidad de mover las piezas en los diagramas del libro electrónico. Sé que PDF tiene algunas opciones para incrustar videos, por ejemplo, pero no parece tener una manera simple de poner, digamos, una pequeña aplicación incrustada donde se muevan las piezas en un pequeño tablerito electrónico y así no tener que usar un tablero real.

Hoy el cómputo moderno nos ha traído muchas ventajas sobre cómo estudiábamos ajedrez antes y ahora se pueden crear archivos GIF animados con partidas completas, o bien, sistemas para reproducir partidas fácilmente usando la computadora. Pues bien, he hallado una aplicación llamada ForwardChess, que permite leer libros de ajedrez de manera electrónica como lo había imaginado hace años.

Forward Chess es una empresa editorial electrónica rusa, dedicada al ajedrez y su tarea es convertir los libros de ajedrez en un formato que pueda ser leído por su software. Este programa permite leer el texto de un libro de ajedrez, pero en el momento de aparecer una partida, se puede poner en un tablero electrónico e ir moviendo las piezas que aparecen en las jugadas impresas en el texto. Vamos, es parecido a lo que se hace con una base de partidas en Chessbase, pero esta vez con un formato mucho más parecido al de un libro.

Aparte de esto, que en mi opinión ya sería suficiente, Forward Chess implementó la posibilidad de poner un motor de ajedrez, en este caso Stockfish (pues es de código abierto), y puede entonces el lector llamarlo para revisar las valoraciones del autor del libro contra lo que muestra el módulo ajedrecístico. De esta forma, podemos contrastar las opiniones sobre las posiciones e incluso esto nos permite valorar lo que opina el o los autores de los libros contra lo que el poderoso ajedrecista de ceros y unos nos dice.

Forward Chess es un sistema que sin duda es estupendo, pero lo es más aún cuando vemos que ya muchas editoriales tienen sus libros en este formato. Así, están editoriales como Everyday Chess o New in Chess, por ejemplo. También tienen editoriales independientes y en español. Forward Chess tiene hoy en día un catálogo de unas 300 obras, más las que se acumulen día con día. Hay que decir, además, que los libros que tienen en su tienda son modernos, actuales, recién salidos del horno, para decirlo coloquialmente.

Una ventaja extra es que la aplicación se puede correr en Windows, Mac OS X, iOS y Android. Cuando uno adquiere un libro en este formato, se descarga y se tiene acceso al mismo, pero si por ejemplo, se cambia de computadora o teléfono, no hay problema: los libros adquiridos se guardan en la nube, por lo que nunca se pierden. La realidad es que la idea ha sido pensada y puesta en ejecución de manera muy eficiente y el resultado es una herramienta muy interesante para aquel que quiera jugar al ajedrez y quiera estudiarlo, ya sea incluso competitivamente.

Un dato más, los amigos de Forward Chess me han ofrecido una oferta: se puede adquirir uno de sus libros,  que está disponible con un 95% de descuento, sólo 0.6 dólares, unos 11 pesos, es "The King Is a Powerful Piece" de Tigran Gyozalyan, 280 páginas. Está en inglés. El cupón para hacer efectivo el descuento es "MORSA2019" y será válido hasta finales de agosto del 2019. Quien quiera comprar el libro tiene que darse de alta con sus datos en la página de Forward Chess (como lo hacen en Amazon o cualquier otro sitio). Pienso que es una oferta generosa porque se ve muy interesante el libro y a 11 pesos es una ganga.

Friday, June 07, 2019

Cuando la policía sí funciona



Lo que voy a narrar me pasó hoy. El asunto va así: hay a unos pasos de la casa de mi madre un nuevo edificio que tiene roof garden, salones de usos múltiples y quizás hasta alberca. Este edificio es nuevo y no se ve que mucha gente ya viva en el mismo. Sin embargo, en la entrada del edificio hay un vigilante (privado), que porta una ametralladora, un arma larga, como le dicen los policías.

Recuerdo que cuando estuve en el Reino Unido estudiando, un compañero inglés me dijo -a mi pregunta de por qué los policías londinenses no tienen armas- que a él le daría miedo que las tuviesen. Cabe sin embargo aclarar que los policías británicos son unos tipos corpulentos que llevan su bastón y un casco que si te pegan con esto último, seguro te mandan al piso, para empezar. Y regresando al tema de esta entrada, a mí francamente me da temor ver que un fulano esté con un arma larga en la entrada de un edificio en donde, supuestamente, viven o vivirán familias.

Así pues, hablé el 911 y reporté el incidente indicando que esto no podía ser. Me atendieron expeditamente y me dijeron que ya iban a la dirección que les había dado. Yo iba caminando y llegué a la esquina en donde quedé de ver a la policía, a unos 20 metros del edificio en cuestión. Dos minutos después aparecieron dos patrullas, dos motocicletas, unos 20 uniformados, que se bajaron a investigar. Yo me acerqué y les dije que yo había hecho el reporte. Deben haber estado unos 20 minutos y se supone que la empresa de seguridad les iba a mandar confirmación de que tenían permiso para que esa persona tuviese una arma larga en sus acciones de vigilancia. No me quedé a ver esto último pero más allá de eso debo reconocer, y se lo dije al oficial en turno, que la respuesta de la policía fue inmediata y hasta contundente, por decirlo de alguna manera. De pronto ya había una decena de uniformados hablando con los responsables de la administración de ese edificio.

El oficial a cargo incluso me dio el teléfono del "cuadrante 10", que es la zona que le toca vigilar, para que no tuviese que pasar por el 911 y su catálogo de preguntas. Me informó incluso que esos teléfonos se los habían dado en la nueva administración para ser más simple el apoyo al ciudadano.

Cabe decir que en mi opinión, el tener vigilantes con armas largas es un exceso porque es un edificio de departamentos. No es un edificio público e incluso podría apostar que los bancos no tienen -al menos a la vista- vigilantes portando armas largas. Ahora que de nuevo a casa de mi madre, veré si el vigilante sigue ahí, con su arma larga bajo el brazo.Vamos a ver si cambió algo.

Wednesday, June 05, 2019

Hoy mi papá cumple 13 años de haber fallecido


Hoy 5 de junio se cumplen 13 años de la muerte de mi papá. Es como si fuese ayer. Me acuerdo y me duele, como si la herida se volviese a abrir inesperadamente. Es algo que así siempre parece que estará. Pero me conformo. El otro día, en una exposición de pintura alguien me dijo que cada vez me parecía más a mi papá... Y bueno, pensé para mis adentros que es como tenerlo presente siempre, ¿no?

Sigo sin entender muy bien eso de que ya no está, ya no es, pero la vida sigue. Un beso a mi papá, que está finalmente vivo en sus enseñanzas. Y si soy como soy, mucho es por la educación de él (y de mi mamá).



No digo más, quería recordarlo. Un beso a mi papá donde quiera que esté.

Monday, May 27, 2019

De cuando exhibimos nuestra ignorancia



Sí, todos somos ignorantes en algo y si decidimos hablar de un tema que desconocemos, es fácil ser blanco de burlas o de correcciones por tocar algún tema del cual no tenemos mucha idea. Y evidentemente no podemos saber de todo pero bien podríamos tener algo que le denominamos "cultura general", la cual nos da incluso criterios para no cometer feos errores cuando tocamos el tema que sea.

Y si viene a cuento esta reflexión es porque el presidente de México, en los últimos días, ha salido con un par de pifias poco más que lamentables. Por ejemplo, dijo que en México ya había imprenta y universidades desde hace 10 mil años. Lamento informarle que es un aserto ridículo. De hecho, se consigna la universidad más antigua que inició en el año 1088 D.C. Así que oficialmente lo que dijo el peje es un dislate. Cabe mencionar que de acuerdo con los libros de historia oficial, la fundación de Tenochtitlan (hoy México) ocurrió el 13 de marzo de 1325, hace 693 años; y fue hasta el 8 de marzo de 1535 cuando España funda el virreinato de la Nueva España, situada en lo que hoy abarca el gran territorio de México.



Pero ante la ola de comentarios desatados, el Peje salió a meter la pata más profundo en el fango:



Lamentable por donde se le vea. Demuestra una ignorancia absoluta y termina uno pensando que si Peña y su respuesta sobre los tres libros que nunca leyó es de pena ajena, pues López Obrador lo ha superado y con creces. Vamos, ser presidente de este país no le da licencia a decir estupideces.

Pero podemos ir más lejos y ya es esto preocupante. Alex Lora, el cantante del TRI, famoso por frases como: "¡Canten, putos!", fue contratado para cantar el himno nacional mexicano en la final del Tazón México. No sé a quién se le ocurrió esa brillante idea y ni si cobró el cantante por ello. Pero primero, como cantante deja mucho que desear y el señor vive de las composiciones que canta desde hace años y que son coreadas por un grupo de seguidores. Pero más allá de eso, no hay más que decir del cantante en cuestión. Así, echen un ojo al video de ese acto:



Triste asunto, totalmente Lora fuera de contexto y una pobreza educativa que ya es preocupante.

Y sí, todo esto no es privativo de México, pues en Estados Unidos tienen las sandeces cotidianas de Trump, por ejemplo, pero la verdad, me parece que en este país no nos merecemos que pasen estas cosas, por decir lo menos.

Saturday, May 25, 2019

Receta para vivir mejor



El mundo es en realidad un lugar hostil para vivir. De hecho, la vida no es fácil y la supervivencia en ocasiones es muy complicada. En regímenes políticos como el nuestro, donde supuestamente el capitalismo es lo que impera, hay que hacerse de recursos para poder salir adelante. Y desde luego, tenemos que luchar cotidianamente contra el aumento de precios en todos los rubros, por ejemplo, cosa que hace la vida más difícil, porque en general los egresos alcanzan a los ingresos y no hay nunca suficiente compensación. En los últimos 40 años en México, por no decir más, la lucha constante es la de evitar que los gobiernos nos quiten el poder adquisitivo, cosa que hacen mediante un sinfín de trucos: inflación y devaluación, son dos de ellos. Cuando estos eventos ocurren, los que vivimos en este país perdemos valor a nuestro trabajo porque sí, nominalmente ganamos lo de siempre, nada más que ahora ya no alcanza para pagar lo que antes pagábamos con nuestro sueldo.

Pero yo creo que aparte de los malos gobiernos, que por años se han servido con la cuchara grande, como por ejemplo Peña, que claramente vivía como un emperador. Y la prueba está en las listas de vinos y licores que se sirvieron en el avión presidencial en sus viajes, o bien, en lo que hicieron cuando el Peje abrió los Pinos y quitó a este inmueble el status de residencia oficial. Vamos, que antes de abrir las puertas de la casa del presidente en turno, se llevaron todo, hasta los cuadros. Dejaron el cascarón. ¿Por qué? Porque no hubiesen podido justificar la ostentación y lujo con el que vivían. Y para muestra un botón: en el mandato de Fox, hubo el "toallagate", porque se aceptó dotar de toallas por unas cantidades bárbaras. Si no lo recuerda, vea aquí.

Pero todo esto es mera consecuencia de un capitalismo brutal, que no piensa más que en el beneficio propio. Y entonces, el capitalismo tiende sus reglas del juego y obviamente impide o hace difícil el compartir las cosas con los demás, que sería una posibilidad razonablemente buena para no vivir tan mal en muchas ocasiones.

Lo que quiero decir es que en el capitalismo el compartir es literalmente ilegal. Si yo me compro un programa de computadora, está prohibido que se lo pase a mis amigos. Si me compro un libro electrónico, no puedo compartir con nadie este contenido. Y entonces, o lo hacen muy difícil de compartir o bien lo hacen ilegal. Y esto pasa con la música y en general con prácticamente todos los contenidos digitales. Pero esta prohibición (real o aparente), para hacer complicado o ilegal el compartir, va en contra de algo natural: nosotros queremos compartir con amigos y familiares lo que sabemos y por qué no, lo que tenemos.  Y el capitalismo nos quiere prohibir esta actitud elemental.

¿Qué hacer? La realidad es que no es tan difícil brincarse esta prohibición. Por ejemplo, el software libre y de código abierto, permite que todo aquel que quiera pueda compartir con propios y extraños el trabajo de software de otros. Esto también puede verse en algunos artistas y escritores, que permiten que sus contenidos se difundan de manera libre y gratuita. Y déjenme ponerles un ejemplo que viene directamente de los Estados Unidos: Embarcadero es quien hace Delphi, un lenguaje de programación para Windows. Hoy en día el lenguaje está más que maduro y permite crear aplicaciones para iOS, Android, Windows y Mac OS (y ya incursionan en Linux de nuevo). Pues bien, en los últimos años Embarcadero vendía muy caro su software y probablemente siempre ha tenido sus clientes que le comprarán todo porque satisface sus necesidades. Pues bien, hace un par de meses anunciaron su "community edition", la cual es casi idéntica aue la versión comercial (que cuesta más de 2 mil dólares), con la restricción que no puede usarse para hacer software comercial que exceda en total unos 5 mil dólares anuales (unos 100 mil pesos al cambio actual).

Y Embarcadero parece haberse dado cuenta que si "regala" parte de su trabajo, poniendo una restricción que no es tan grave y que permite a muchos usar Delphi, probablemente la base instalada de programadores en esta plataforma pueda crecer. Y lo mismo ha hecho Microsoft con su Visual Studio. De acuerdo a una entrevista que hice a un programador de la empresa, cuyo nombre no me acuerdo en este momento, Visual Studio "community edition" es más que suficiente para la mayoría de los programadores.

Pero todo esto no tiene porqué mantenerse en el ámbito del cómputo. Curiosamente Donald Knuth, una "vaca sagrada" del mundo de las ciencias de la computación, nos dice: "Lo que es importante, una vez que uno tiene suficiente para comer y una linda casa, es qué puedes hacer por los demás, que es lo que puedes hacer para contribuir con la comunidad en la que vives" [*].

Así pues, si todos damos y ponemos de nuestra parte, podemos hacer este mundo hostil en muchos sentidos, un poco mejor. Pongo ejemplos: ¿Qué tal que los médicos den una tarde, un par de horas, a la semana, para atender a personas que muchas veces no pueden pagar una consulta con un especialista? ¿Qué tal donar un poco del tiempo libre a enseñar a otros lo que uno sabe? Por ejemplo, cuando he organizado unos cursillos de programación, por cuestiones de espacio sólo hay cinco lugares. Se cobra a cuatro y se da un lugar para un "becario", lo cual es una forma de ayudar, quizás no exageradamente buena, pero seguro ayuda a alguien.

La receta es fácil, pues, y Knuth no lo pudo haber dicho mejor.

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[*] Jack Woehr. An interview with Donald Knuth. Dr. Dobb's Journal, pages 16-22 (April 1996).