Friday, March 09, 2007

El ajedrez "Staunton"

Hace unos años, tomé clases de buceo, porque mi hermano Pedro es buzo profesional e insistió en que probara la actividad recreativa de bucear con tanque autónomo. El "Oso" fue mi instructor y en algún momento, al final del curso, salimos a Veracruz a nuestro "examen" en aguas abiertas. Debo reconocer que el mar me inspira demasiado respeto y algo de miedo. Así, no la pasé muy bien en esta actividad y decidí mejor regresar rápidamente a algo más violento como el ajedrez. Lo que sí descubrí en el curso es que los implementos del buzo contemplan todo género de calidades. Por ejemplo, los visores. Los hay en todos los tamaños, colores y sabores, y desde luego precios. No necesariamente el más costoso es el mejor, pero es evidente que hay empresas profesionales para el buzo y otras que son meramente para el buzo casual.

Igualmente pasa con el ajedrez. Cuando veo a algún jugador casual sacar su ajedrez porque quiere jugar conmigo, desde ahí puedo saber sobre su nivel de fuerza ajedrecística. En general, los ajedrecistas de competencia tienen un ajedrez "Staunton", es decir, un juego con las figuras reconocidad como las estándar en todo el mundo. En 1849, un tipo de piezas, diseñado por Nathaniel Cook, fue registrado, cediendo los derechos de manufactura a John Jaques y su compañía, Jaques of London. La "amenaza negra", Howard Staunton, maestro de ajedrez inglés, anunció el nuevo modelo en su columna de ajedrez en el Illustrated London News. Cada juego se vendía con un panfleto escrito por el mismo Staunton y como autor recibía regalías por cada juego vendido. El diseño era muy atractivo y rápidamente se convirtió en el estándar de los torneos de ajedrez.

Los Staunton originales estaban manufacturados en dos maderas diferentes, una clara y otra oscura. Es decir, no estaban pintados en blanco y negro, sino que las piezas tenían su color original de la madera. Cabe señalar que un Staunton original puede costar entre 5,000 y 10,000 dólares. Desde luego dependerá de las condiciones en la que esté el juego. Sé que algún jugador mexicano tiene un Staunton original, el cual era propiedad de Alekhine, que en una visita a México se lo vendió al padre de dicho jugador. Este ajedrez Staunton tiene además una característica que lo hace único: Alekhine mandó hacer un juego diferente de caballos, porque el del ajedrez original no le gustaba. Así, el ajedrez del que hago mención, tiene dos juegos diferentes de caballos, el original, y el que mandó hacer el excampeón mundial.

Hoy día, se hacen imitaciones de los ajedreces Staunton en todo género de materiales. Los más populares son los de plástico y se pueden conseguir juegos que duren toda la vida por alrededor de 150 pesos (15 dólares, aproximadamente). Yo me compré uno hace un par de años, hecho por The House of Staunton, por alrededor de unos 60 dólares. Las piezas tienen un buen peso y el ajedrez viene con dos juegos de damas (véase la segunda foto).

También pueden conseguirse, en este último sitio mencionado, ajedreces de plático, para competencia, por alrededor de 10 dólares. Por ejemplo, el modelo de la tercera fotografía que ilustra este artículo es muy bonito y durable...Curiosamente tengo otros ajedreces, porque siempre el ajedrecista quiere un ajedrez más bonito, o mejor, o nada más por tener. No lo sé. En alguna otra ocasión hablaré de otros ajedreces que tengo.

3 comments:

GuilRussek said...

"Cuando veo a algún jugador casual sacar su ajedrez porque quiere jugar conmigo, desde ahí puedo saber sobre su nivel de fuerza ajedrecística"..... yo diría que entre peor es el jugador, mejor es su ajedrez y entre mejor es, peor es su juego (si es que tiene, por lo general lo vende antes) así que es inversamente proporcional. Ademas, Los grandes jugadores nunca cargan ajedrez. Guil

Marcelo Jorquera said...

Jejeje, es cierto lo que señala Russek, acá pasa igual. Generalmente la gente que tiene no sólo las piezas de ajedrez más bonitas, sino que además enormes enciclopedias y las últimas publicaciones relacionadas con el tema no juega muy bien... Al contrario, maestros o personas que pasan jugando torneos tiene piezas baratas y comunes e incluso prefiere comprar fotocopias de libros por los precios (en Chile hay un impuesto horrible aplicado a estos que hace que sean demasiado caros para gente de ingresos medios), en fin, se trata de un fenómeno curioso...

joseph said...

creo que no es asi, las piezas no influyen en el juego de un jugador, si el jugador es bueno, va a ser bueno con piezas buenas, asi como con malas, asi que encontre un poco estupido eso. creo que los argumentos que da russek no resisten analisis. creo que lo que dice marcelo esta un poco mas centrado, pero eso pasa por un tema netamente economico. pero lo que dice russek es un poco tonto puesto que el tipo de ajedrez no influye en el juego . eso