Saturday, March 15, 2014

Las dificultades del mundo digital


Hoy pareciese que todos son ventajas en el mundo digital. Se pueden transmitir a miles de kilómetros, casi instantáneamente, documentos completos en formato electrónico, PDF, EPub, etcétera. De a música ni hablar, que ya se ha digitalizado desde hace años y con los formatos de compresión, como mp3, y además, el acceso a banda ancha, pues tenemos que la música de todos los géneros está en muchísimos dispositivos móviles, teléfonos, ipods y tablets. Con respecto a las imágenes, evidentemente tenemos también gigantescos acervos digitales de fotografías.

Pero todo esto conlleva una dificultad: ¿cómo le vamos a hacer para guardar toda esta información en el transcurso de los siguientes años? Porque es claro que sí, cada vez se digitalizan más cosas, pues el manejo digital siempre es mucho más simple que el manejo de otros formatos, y por ende, la información crece y crece.

Pensemos en los años en donde había Apple //e, con discos flexibles, floppies, de 77K bytes por lado, es decir, uno podía almacenar programas en medios en los que hoy día no cabe siquiera una imagen de no muy alta resolución. Y es cierto que todos los días se están creando nuevos medios que  pueden almacenar cada vez más ceros y unos. El CD, hace unos años, podía guardar la generosa cantidad de 650 MBytes, aproximadamente. Ahora esto parece ridículo e insuficiente. De hecho, la siguiente tecnología nos trajo el DVD, el cual puede guardar a grosso modo, unos 5 GBytes. Y resulta que esto parece tampoco ser suficiente. Las necesidades del mundo digital nos obligan a requerir cada vez más de medios de almacenamiento y esto, aunque está bajando de precio, es una parte que finalmente tiene su costo.

Hoy podemos ver memorias USB con 2, 4, 8, 16 y 32 GBytes a precios relativamente sensatos, pero más almacenamiento requiere de más dinero en la cartera y todo parece indicar que la misma tecnología nos empuja a ir siempre por más capacidad para guardar los contenidos digitales. Pero el problema no es sólo guardar más información, sino saber que esa información la podamos recuperar cuando la necesitemos. Eso implica hacer respaldos. Por ejemplo, yo tenía un disco de un terabyte que estaba usando para respaldar mi información. Hasta el momento en que ocurrió un desastre, llevaba unos 250 GBytes respaldados, pero en ese momento el disco falló. Aparentemente podré arreglarlo yendo con un especialista para que rescate mis datos, pero ojo, el disco duro era sólo de respaldos, no lo usaba para ninguna otra cuestión y falló. La tecnología no tiene palabra de honor, ¿verdad?

Así pues, si hubiese querido respaldar ese disco duro tendría que haber comprado unos 50 DVD y empezar a copiar la información del disco de 1 Tbyte. Pero eso no es suficiente. Los discos grabables tienen una vida útil, pues el sustrato en donde uno escribe tiende a degradarse en el futuro. Así, puede pasar que nuestros respaldos no se puedan leer o bien, se lean con errores en algunos casos después de algunos años de haber hecho esos respaldos. De nuevo, respaldar -aunque protege- no es la solución final.

¿Qué debemos hacer entonces? Yo pienso que la solución es la nube, sí, en donde por una cuota al mes podré subir toda la información que quiera y en donde el proveedor de este servicio me garantizará que no la perderé. ¿Qué harán los que tengan este negocio? Buscarán procedimientos para minimizar la pérdida de daos y tendrán sistemas distribuidos que se pagarán (incluso con utilidades para la empresa) con las cuotas de los abonados.

La ventaja de la nube es clara: nuestros datos siempre podrán estar accesibles sin importar en qué máquina estemos. Si nuestra computadora se arruina, nuestros datos se podrán descargar en la nueva máquina sin problemas. Ésa parece ser la gran solución, pero hoy día un tema ensombrece esta posibilidad: la seguridad de nuestros datos.

La pregunta es ¿cómo los proveedores de la nube van a garantizar que nadie verá mis datos? La palabra del proveedor no parece ser suficiente pues ya en Estados Unidos, por ejemplo, la Agencia Nacional de Seguridad, NSA, probó que podía meter sus narices donde se le antojara. ¿Qué seguridad podrán tener los datos? Nadie lo sabe. Es claro que es un tema muy sensible para todos y pienso que mientras esto no se solucione, la nube estará dando saltos aquí y allá buscando posicionarse. ¿Lo logrará?

9 comments:

Ernesto said...

Yo pienso que confiar tu información en la nube es la receta perfecta para el desastre. Sobretodo los servicios gratuitos.

La forma mas practica de respaldar tu disco duro de la computadora son varios discos duros.

Ya te quiero ver respaldando y restaurando un terabyte de información con una conexión de internet de Telmex, con 254 a 512 kbps de subida.

Ernesto

Morsa said...

Estoy relativamente de acuerdo. Creo que hay que tener un plan de contingencia para evitar descalabros futuros. La nube tiene una virtud, parece ser independiente de los cambios en los medios físicos.

Fíjate, tengo muchos discos de 5.25 pulgadas, con software de Apple II, con datos que generé cuando usaba esa plataforma. Ahora ni donde leerlos. Y si eso es la prehistoria, fíjate cuantos discos de 3.5 pulgadas tienes por ahí que ni siquiera ya puedes leer, y eso nomás lo pongo de ejemplo.

Creo que hay que guardar en diversos medios, CD, DVD, memorias USB, discos duros, nubes, hacer redundante la info importante por si algo sale mal.


saludos

Ernesto said...

Yo deje de usar discos de 3 1/2" en 1999 aproximadamente.

Pienso que para la mayoría de las personas dos o mas discos duros son la mejor solucion, aunque ya considerando el costo, es algo caro.

Hay un producto que se llama "transporter" que es un estuche para disco duro que se conecta por internet.

Es como dropbox, pero tu eres dueño del medio. Lo puedes sincronizar la primera vez en tu red local, y luego te llevas el disco a casa de tus padres o un hermano o amigo. Lo que guardes en tu disco o colider de documentos se sincroniza como dropbox, y puedes acceder vía web desde cualquier computadora, por ejemplo si olvidas un archivo cuando estas de viaje. Y puedes poner mas de uno.

Saludos,
Ernesto

Ernesto said...

Para tus discos de 5 1/4" puedes conseguirte una maquina viejita, y le pones un Linux pequeño,muy con el comando dd sacas una imagen de tu disco, el cual puedes usar con algun emulador de Apple II o de pc como el virtualbox o algun otro.

Iván Martínez Cortés said...

No recuerdo la fuente, pero sé en al año 84 se "compilo" ma mayoria del conocimiento humano que había hasta ese momento, en pergaminos obviamente. En 1984 se hizo lo mismo pero en disco flexibles. El problema es que en este momento es más fácil consultar la infomacion del año 984 a la de hace 30 años debido a practicamente ya no hay lectoras de ese tipo de discos flexibles. Así que también es importante ver el futuro del medio de respaldo. ¿Alguien recuerda loz ZIPs?

Iván Martínez Cortés said...

No recuerdo la fuente, pero sé en al año 84 se "compilo" ma mayoria del conocimiento humano que había hasta ese momento, en pergaminos obviamente. En 1984 se hizo lo mismo pero en disco flexibles. El problema es que en este momento es más fácil consultar la infomacion del año 984 a la de hace 30 años debido a practicamente ya no hay lectoras de ese tipo de discos flexibles. Así que también es importante ver el futuro del medio de respaldo. ¿Alguien recuerda loz ZIPs?

Iván Martínez Cortés said...

No recuerdo la fuente, pero sé en al año 84 se "compilo" ma mayoria del conocimiento humano que había hasta ese momento, en pergaminos obviamente. En 1984 se hizo lo mismo pero en disco flexibles. El problema es que en este momento es más fácil consultar la infomacion del año 984 a la de hace 30 años debido a practicamente ya no hay lectoras de ese tipo de discos flexibles. Así que también es importante ver el futuro del medio de respaldo. ¿Alguien recuerda loz ZIPs?

Javier Lopez said...

Es cierto lo de las conexiones, pero en algunos lugares, si hay condiciones para subir una gran cantidad de datos, especialmente si se es informático. Y aún si no lo es, en algunas universidades se puede subir a muy buena velocidad (por ejemplo en la UNAM), o en hubs públicos, como TelmexHub. Por otra parte, la seguridad de los datos, es un factor importante a considerar, sin embargo también se puede cubrir si se cifran los datos. En la actualidad existe software libre que permite sincronizar y cifrar el contenido al vuelo para poder contar con backups remotos y sin sacrificar la privacidad (rsync, encfs, etc).

Armando de la Torre said...

Creo que para el problema del respaldo de información deberíamos adoptar el mismo mecanismo que utiliza la naturaleza desde hace miles de millones de años. Tratándose de un gran volumen de información crítica, como lo es la cadena de ADN, lo mejor es tener varios miles de copias.